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the bush trio  
BUSCH TRIO

  © Kaupo Kikkas

Omri Epstein, Piano
Mathieu van Bellen, Violin
Ori Epstein, Cello

Chamber music as a way of life: The Busch Trio

After attending a string quartet performance, Johann Wolfgang von Goethe wrote: (….), one hears four intelligent people exchanging views (…).  Indeed, the essence of chamber music is communication.  We have known this for a long time; even from before the time Goethe wrote that lofty phrase.  Small wonder, then, that encounters in the world of chamber music often develop into friendships.  The reverse is far more unusual: when, from among a group of school friends with a range of everyday hobbies, a chamber music ensemble emerges that reaches the highest level on the international stage in very little time.
This is how the Busch Trio came into existence, an ensemble which in recent years has developed into one of the leading piano trios.  Mathieu van Bellen (violin), Ori Epstein (cello) and Omri Epstein (piano) met in London during their studies at the Royal College of Music.  They became friends and, before long, were inseparable.  They played football, listened to music together – and played music together. Right from the start, all their conversations revolved around music.

Mathieu, Ori and Omri won several prizes in international competitions as soloists and graduated from renowned academies of music in Britain.  Their shared passion for music however remained their strongest bond.  ‘This trio is the fruit of a friendship that has existed for years’, is how Omri Epstein describes the essentially spontaneous process by which the trio came into being from 2012.

Its name, ‘Busch Trio’, is derived first and foremost from Mathieu’s violin, an ‘ex-Adolf Busch’ G.B. Guadagnini (Turin, 1783), but also from Adolf Busch, the shining example for the young trio.  We should also note that in 1935, violinist Adolf Busch, together with Rudolf Serkin (piano) and Hermann Busch (cello), made a legendary recording of Schubert’s Piano Trio in E-flat major – one of the most important works in the literature for trios, and a core piece in the Bush Trio’s repertoire.
Great names such as the teacher of chamber music Eberhard Feltz, pianist Sir András Schiff and het Artemis Quartet have also contributed to the development of the Bush Trio, as has the Queen Elisabeth Music Chapel in Brussels.  The Busch Trio members have now reached a stage in which they primarily learn from each other, during joint rehearsals that largely consist of sharing thoughts and views about music.

With their ‘effortless musicianship’ (The Times) and great emotional sensitivity ascribed to the Busch Trio by the press and their loyal fans, these three musicians are guided by the head as much as the heart when playing music, being very much aware of what they are doing.  ‘The more you know, the more freedom you feel’ is one of the key maxims of the ensemble.
What is also unusual is that the Busch Trio, while not strictly part of the historically informed performance movement, do play on instruments with gut strings.  They decided to do so because gut strings provide a different type of articulation and a better sound, which cannot be achieved using modern metal strings due to the greater pressure they require.

Today the Busch Trio members live in Amsterdam; their extremely intensive rehearsal practice would simply be impossible otherwise.  ‘We live like monks in a monastery ‘, they confess.  ‘We don’t do this for ourselves, really, but for our best friends’ – comments such as these reflect both their serious attitude and their sense of togetherness.  That should be taken quite literally: the Busch Trio also go on holiday together and spend a lot of time together when they are not playing music.
Since its formation in 2012, the Busch Trio has regularly appeared on major stages and festivals throughout Europe.  Their many years of fruitful collaboration with the Alpha Label have resulted in a series of four CDs covering the complete works of Antonin Dvorák for piano and strings.

In 2016 the Busch Trio received the most significant prize for musicians in the Netherlands: the Kersjes Prize.  They have carried off several other international awards since. Last year they were the winners of the 2018 NORDMETALL-Ensemble Prize at the Mecklenburg-Vorpommern Festival.
The Busch Trio has played with the Warsaw Symphony Orchestra led by Karina Canellakis, and with Michael Collins, Bruno Giuranna, Gregor Sigl and Miguel da Silva.
Highlights during the 2019-20 season include concerts at the Konzerthaus Berlin, Wigmore Hall in London, the Mozartfest in Würzburg, the Amsterdam Concertgebouw, the Heidelberger Frühling and the Liederhalle Stuttgart.

June 2020

 

La musique de chambre comme mode de vie : le Busch Trio

L'essence de la musique de chambre, c'est la communication. Johann Wolfgang von Goethe ne fut pas le premier à le penser lorsqu'il écrivit dans une lettre après un concert d'un quatuor à cordes : « (…), vous entendez quatre personnes intelligentes qui échangent leurs points de vue (...) ».  Ces mots devenus célèbres, rien d'étonnant à ce que des amitiés se nouent à la suite de rencontres dans le monde de la musique de chambre.  En revanche, il est plutôt inhabituel que le contraire se produise, comme lorsqu'un groupe d'amis partageant des passions plutôt banales crée un ensemble de musique de chambre qui, en quelque temps, atteint le haut de la scène internationale.

C'est pourtant ainsi qu'est né le Busch Trio, qui est devenu, après quelques années seulement, un trio anglais de premier plan.  Mathieu van Bellen (violon), Ori Epstein (violoncelle) et Omri Epstein (piano) se sont rencontrés à Londres, au Royal College où ils étudiaient.  Très vite, il se sont liés d'amitié et sont devenus inséparables.  Ces trois footballeurs écoutaient ensemble de la musique et en jouaient.  Dès le début, leurs conversations ont tourné autour de la musique.
Tous les trois ont gagné différents prix dans des concours internationaux en tant que solistes et sont diplômés des meilleures écoles de musique britanniques.  Mais leur passion commune pour la musique est toujours restée leur lien le plus fort.  « Ce Trio est le fruit d'une amitié vieille de nombreuses années ».  C'est ainsi qu'Omri Epstein décrit l'élément essentiel de l'évidence à l'origine de ce trio depuis 2012.

Le nom « Busch Trio » vient tout d'abord du violon avec lequel Mathieu van Bellen joue – un violon Guadagnini ayant appartenu à Adolf Busch (Turin, 1783) –, et ensuite de la personnalité du musicien Adolf Busch, qui sert d'exemple à ce jeune trio.  Par ailleurs, le violoniste Adolf Busch a réalisé en 1935, avec Rudolf Serkin (piano) et Hermann Busch (violoncelle), un enregistrement légendaire du Trio en mi bémol majeur pour piano de Schubert, l'une des œuvres maîtresses de la littérature musicale pour trios, qui est au cœur du répertoire du Busch Trio.
Des personnalités comme le grand pédagogue Eberhard Feltz, Sir András Schiff et le Quatuor Artemis ont également inspiré le Trio.  Enfin, la Chapelle Musicale Reine Elisabeth à Waterloo (près de Bruxelles) a aussi contribué à leur formation.  Désormais, les trois compères apprennent essentiellement l'un de l'autre lors de répétitions communes, qu'ils passent surtout à réfléchir et à discuter sur la musique.

Bien que la presse et le public fidèle soulignent la « musicalité naturelle » (The Times) et la grande émotionalité du Busch Trio, les trois musiciens ne jouent absolument pas par intuition, mais sont tout à fait conscients de ce qu'ils font.  « Plus on en sait, plus on est libre », tel est l'un des préceptes de l'ensemble.
Autre particularité du Busch Trio : ils ne font pas partie des représentants de la pratique d'interprétation historique, car leurs précieux instruments sont dotés de cordes en boyau.  Ils justifient ce choix par le fait que les cordes en boyau donnent un autre type d'articulation et une meilleure sonorité, ce qui n'est pas possible avec les cordes métalliques actuelles en raison de la pression plus forte qu'elles exigent.

Le Trio vit actuellement à Amsterdam, seule solution leur permettant d'assurer leur pratique de répétition extrêmement intense.  « Nous vivons comme dans un monastère », concèdent les trois musiciens, qui expliquent leur sérieux et leur solidarité réciproque par des phrases telles que « On ne le fait pas pour soi, mais pour nos meilleurs amis ».  Le Trio applique son principe de vie sans relâche : ils partent même ensemble en vacances et passent beaucoup de temps à trois, à côté de la musique.
Depuis sa naissance en 2012, le Busch Trio est régulièrement invité sur les grandes scènes et aux principaux festivals dans toute l'Europe.  Une série de quatre CD reprenant les œuvres complètes pour piano et cordes de Dvorák est le résultat d’une longue collaboration avec le label Alpha.

En 2016, l’ensemble a reçu le premier prix musical des Pays-Bas, le Kersjesprijs, qui fut suivi d’autres prix internationaux. Lors du Festival Mecklenburg-Vorpommern, le Trio a décroché le NORDMETALL-Ensemble Preis 2018.
Le Busch Trio a collaboré avec l’orchestre symphonique de Varsovie sous la baguette de Karina Canellakis, puis avec Michael Collins, Bruno Giuranna, Gregor Sigl et Miguel da Silva.

Les points d’orgue de la saison 2019/2020 sont des représentations prévues au Konzerthaus de Berlin, au Wigmore Hall à Londres, au Mozartfest de Würzburg, au Concertgebouw d’Amsterdam, à l’Heidelberger Frühling et au Liederhalle de Stuttgart.


Juin 2020

Kamermuziek als manier van leven: het Busch Trio

De essentie van Kamermuziek is communicatie. Dat is niet iets wat we pas weten sinds Johann Wolfgang von Goethe na een strijkkwartetconcert in een brief schreef: (….), je hoort vier intelligente mensen die met elkaar van gedachten wisselen (…).  Dat zijn gevleugelde woorden geworden.  Daarom is het geen wonder dat zich uit ontmoetingen binnen de wereld van de kamermuziek vriendschappen ontwikkelen.  Als dat andersom gebeurt, is dat wél ongewoon : als zich uit een groep schoolvrienden met doodgewone liefhebberijen een kamermuziekensemble ontwikkelt, dat binnen korte tijd het internationale topniveau bereikt.

Op deze wijze is het Busch Trio ontstaan dat zich sinds een aantal jaren tot toonaangevend Engels pianotrio heeft ontwikkeld.  Mathieu van Bellen (viool), Ori Epstein (cello) en Omri Epstein (piano) ontmoetten elkaar in Londen waar ze aan het Royal College studeerden.  Ze raakten bevriend en waren al gauw onscheidbaar.  Ze voetbalden, luisterden samen naar muziek en musiceerden.  Van begin af aan draaiden hun gesprekken om muziek.

Alle drie hebben ze als solist bij internationale concoursen prijzen gewonnen en zijn aan de beste Britse muziekinstituten afgestudeerd.  Maar hun gemeenschappelijke passie voor muziek bleef hun sterkste band.  ‘Dit Trio is het resultaat van een vriendschap die al vele jaren bestaat’, zo beschrijft Omri Epstein het wezenlijke element van de vanzelfsprekendheid waaruit het trio vanaf 2012 is ontstaan.

De naam ‘Busch Trio’ is in de eerste plaats ontleend aan de viool die Mathieu van Bellen bespeelt, de ‘ex-Adolf Busch’ G.B. Guadagnini viool (Turijn, 1783) en vervolgens aan de persoonlijkheid van musicus Adolf Busch, het voorbeeld voor het jonge trio.  Bovendien maakte violist Adolf Busch, samen met Rudolf Serkin (piano) en Hermann Busch (cello) in 1935 een legendarische opname van Schuberts Pianotrio in Es-Dur – één van de belangrijkste werken in de muziekliteratuur voor trio’s, en kern van het repertoire van het Busch Trio.

Persoonlijkheden als de grote muziekpedagoog Eberhard Feltz, Sir András Schiff en het Artemis Kwartet waren eveneens vormend voor dit Trio.  Ook de Koningin Elisabeth Muziek Kapel in Brussel droeg hieraan bij.  Nu leren ze vooral van elkaar tijdens gezamenlijke repetities die voor een groot deel bestaan uit samen nadenken en discussiëren over muziek.
Hoewel de pers en het trouwe publiek het Busch Trio ‘moeiteloze muzikaliteit’ (The Times) en grote emotionaliteit toeschrijven, zijn de drie musici absoluut geen  ‘musici die vanuit de buik’ musiceren; ze zijn zich zeer bewust van wat ze doen.  ‘Hoe meer je weet, des te vrijer ben je’ is één van de basisprincipes van het ensemble.

Ongewoon is ook dat het Busch Trio weliswaar niet tot de vertegenwoordigers van de historische uitvoeringspraktijk behoort, maar dat hun kostbare instrumenten wel met darmsnaren zijn bespannen.  Ze zijn tot deze keuze gekomen doordat met darmsnaren een ander soort articulatie en een betere klank verkregen wordt; door de grotere druk die voor het bespelen van de huidige metaalsnaren vereist is, is dat niet mogelijk.

Tegenwoordig woont het Trio in Amsterdam, anders zou hun uiterst intensieve manier van repeteren niet haalbaar zijn.  ‘We leven als in een klooster’ bekennen de musici en verduidelijken de ernst en onderlinge verbondenheid  met zinnen als ‘Je doet het niet voor jezelf, maar voor je beste vrienden’.  Het levensprincipe van het Trio kent geen pauze want het Busch Trio gaat ook samen met vakantie en brengt ook naast de muziek veel tijd met elkaar door.
Het Trio is sinds zijn ontstaan in 2012 regelmatig te gast op belangrijke podia en festivals door heel Europa. Een serie van vier cd’s met de complete werken van Dvorák voor piano en strijkers is het resultaat van jarenlange samenwerking met het Alpha Label.

In 2016 ontving het ensemble de belangrijkste muziekprijs van Nederland, de Kersjesprijs, meer internationale prijzen volgden. Op het Festival Mecklenburg-Vorpommern werd het Trio afgelopen jaar de NORDMETALL-Ensembleprijs 2018 toegekend.
Het Trio heeft samengewerkt met het Warschau Symfonie Orkest onder Karina Canellakis, daarnaast met Michael Collins, Bruno Giuranna, Gregor Sigl en Miguel da Silva.

Hoogtepunten voor seizoen 2019/20 zijn optredens in Konzerthaus Berlin, de Wigmore Hall in Londen, bij het Mozartfest in Würzburg, het Amsterdamse Concertgebouw, bij de Heidelberger Frühling en de Liederhalle Stuttgart.

Juni 2020

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