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Reviews DIE KÖLNER AKADEMIE & MICHAEL WILLENS
 

Theclassicalreview 26/12/2017 : Top Ten Recordings of 2017
On 4 :  Die Kölner Akademie, Michael Alexander Willens (BIS) : Mozart, Serenades Nos. 9 and 13
In addition to providing the orchestral part on Ronald Brautigam’s excellent Mozart keyboard concerto cycle, Michael Alexander Willens and Die Kölner Akademie have recorded a remarkable series of discs for CPO, devoted to neglected composers. The group’s latest is more Mozart, given the same robust playing on original instruments that is their signature: no ethereal or flavorless sounds of “early music” here. The sound is memorable in each movement of the long “Posthorn” Serenade, the last serenade Mozart wrote for full orchestra, augmented by Willens with the two delightful Marches of K. 335, associated with it. The more familiar Eine kleine Nachtmusik is made more valuable by filling in the missing second movement with the Menuet from Mozart’s first string quartet, a charming lagniappe. Charles T. Downey - Article

Klassik-Heute 17/11/2017 : CD C.F. Abel - Symphonies op. 1 & op. 4
…Das Ensemble Kölner Akademie unter der Leitung von Michael Alexander Willens kostet den Kontrastreichtum und die feinen Nuancen in Abels Werken eindrucksvoll aus: die ganze Aufnahme gefällt durch einen schön ausgewogenen Gesamtklang und eine akzentfreudige Phrasierung. Sprühende Vitalität kennzeichnet die Ecksätze der Sinfonien, ganz besonders in den Sinfonien op. 1/2, op. 4/6 und op. 4/4; die langsamen Sätze bestechen durch elegante melodische Ausformulierung und facettenreiche dynamische Nuancen. ....Dr. Éva Pintér - Kritik

Klassik.com 28/10/2017 : Schelle, Johann – Weihnachtskantaten - Starke Stimme
…Die Kölner Akademie, stil- und klangbewusst, schimmert reich an Farben, subtil zum Leuchten gebracht, agiert spielfreudig und rhythmisch prägnant, mit geschärften Registerprofilen: Einfach lustvoll und lebensfroh musiziertes Weihnachten, mit einem reichen Instrumentarium, das von Zinken und Posaunen gekrönt und erstaunlicherweise besonders deutlich durch die von Johanna Seitz gespielte Harfe grundiert wird. Gemeinsam mit den Vokalisten findet das Ensemble zu einem harmonischen Ideal von sprechender Geste und musikantischer Freude. Dr. Matthias Lange - Kritik

Klassik.com 27/10/2017 : CD Abel, Carl Friedrich - Symphonien opp. 1 & 4 - Reiche Frische
… Diesmal hören wir die Kölner Akademie unter Michael Alexander Willens – ein Klangkörper mit beachtlicher Diskografie, der sich neben den bisherigen Abel-Interpreten nicht zu verstecken braucht: Die reiche Frische der Interpretationen dient Abels Kompositionen auf das Glücklichste, gleichzeitig werden die einzelnen Satzcharaktere deutlich und akzentuiert herausgearbeitet. Die 1760 resp. 1762 im Druck vorgelegten Kreise bieten eine Vielzahl an Stimmungen, durch das bestens präparierte historisch informierte Ensemble pointiert und charmant realisiert. Dr. Jürgen Schaarwächter - Kritik

BIS Records September 2016: Mozart – Piano Concertos Nos 1–4
Throughout the ten previous discs in their series of Mozart’s complete piano concertos, Ronald Brautigam and Die Kölner Akademie have offered up fresh, sometimes bracing readings of these perennial favourites. ‘An ideal mixture of clarity and stylish effervescence’ (International Record Review), ‘as near as dammit what Mozart’s audiences would have heard’ (Classic FM Magazine) and ‘a completely new, crisp ‘Mozart-feel’ for the 21st century’ (Stereoplay) are just some of the responses from the international music press. Various instalments have also received special recommendations from websites and magazines such as Klassik-Heute.de, Luister, Scherzo and, most recently, Gramophone, which listed volume 6 (BIS-1844) among its ‘50 greatest Mozart recordings’. In this final volume we are treated to Mozart’s very earliest attempts in the genre – the four so-called ‘pasticcio concertos’ from 1767.

De Gelderlander.nl 2/03/2016: Schijnwerpers op een onbekende 'Matthäus'
…Dit keer staan de schijnwerpers vol op de onbekende Matthäuspassion uit 1748 van de 300 jaar geleden geboren muziekmeester Johann Heinrich Rolle. Een 'vurige en geïnspireerde' componist die enkele decennia in Maagdenburg werkzaam was.
Johann Heinrich Rolle levert een muzikaal gevoelig vertelde passie af die luisteraars (gelovig of niet) in het hart probeert te raken. Typisch een product uit de 18e-eeuwse tijd van de Empfindsamkeit. En dat voelen de Kölner Akademie, met een klein bezet koor, en dirigent Michael Alexander Willens met hun innemende uitvoering haarscherp aan. Mijn advies: snel aanschaffen en intens genieten …. - Maarten-Jan Dongelmans - Full article

www.sa-cd.net 16/02/2015: CD  Mozart: Piano Concertos Vol. 7 - Brautigam, Willens
This is, even by the standards already set in this cycle, a revelatory release from Brautigam, Willens (& Sampson).
The balance between orchestra & soloist(s) is pitched to perfection so that details, impossible to hear in "concert balanced" recordings of modern instruments, delight the ear from beginning to end without being obtrusive in any way whatsoever. Opening the disc with (arguably) Mozart's most famous work of this genre, the chamber-like forces of Willens nonetheless conjure a wonderfully grand sonority for the tuttis but this is not what makes the heart want to with joy; no, it is the way the sustained woodwind caresses the intricate solo part of Brautigam.
Mozart 21st concerto - …Another ebullient rondo concludes this concerto (and this disc); again the balance between Brautigam and the Akademie is a delight to the ear …- Polly Nomial

www.clicmusique.com 11/02/2015: CD Hoffmann : Symphonie et ouvertures
… Ravissantes découvertes mais dont le charme est largement redevable à la Kölner Akademie, aux timbres goûteux et aux harmonies pimentées, menée avec esprit et brio par Michael Alexander Willens.
Un disque pétillant, original et savoureux.  - Richard Wander

www.maltatoday.com.mt 2/02/2015: Internationalising Malta’s contribution to music
..The third and final event, also taking place at St Paul’s, was a tribute to Abos by internationally-renowned Die Kolner Akademie, directed by Michael Alexander Willens. The Akademie performed three more sacred works by Abos, namely a Magnificat, Benedictus Dominus and a mass for two choirs. This performance was once again the fruit of research carried out by Willens and Dr Frederick Aquilina, who edited the works, at the archives of Mdina. Excitingly, the evening’s performance by Die Kolner Akademie was recorded for release by cpo records (Classic Produktion Osnabrück) later this year, expected to be available by Christmas 2015. Each of the works performed by the Akademie stood as a testament to the full-flowering of Abos’ sacred style. Bettina - Borg Cardona

BBC Music Magazine July 2014 : Mozart CD with Ronald Brautigam
While Brautigam and Willens have sometims tended to favour tempos distinctly on the fast side, that isn't the case here: these are finely-judged performances throughout, in which every detail counts. Brautigam contributes an impressive cadenza to K482.

Record Review May 2014 : Mozart CD with Ronald Brautigam
…Like most other period-instrument practitioners of Mozart's keyboard music, Brautigam plays a copy...of an instrument that post-dates the composer's death...Much more important than matters of strict authenticity, however, is Brautigam's stylish performance: nimble, fluent and subtle, with plenty of soloistic flair...The bubbly finale [of K482] is a delight.

www.kulturradio.de 14/04/2014: CD Johann Wilhelm Hertel: "Der sterbende Heiland"
Michael Alexander Willens hat sich längst als herausragender Spezialist für dieses Repertoire bewiesen, zuletzt veröffentlichte er Johann Wilhelm Hertels Weihnachtkantate "Die Geburt Jesu Christi". Und auch diesmal gelingt ihm eine eindrucksvolle und maßstabsetzende Einspielung. Das Orchester Kölner Akademie spielt ebenso mitreißend wie mitfühlend die detailreiche Partitur,…- Bernhard Schrammek

www.musikzen.fr 18/03/2014: CD Cherubini - Cantates : Clytemnestre ; Circé, Amphion
Beau comme l'antique - Précieuses découvertes, ces œuvres évoquent parfois les cantates maçonniques de Mozart, ..La musique est belle et l’interprétation excellente,... - Marc Vignal

Luister Februari 2014: CD Mozart Concerti nr 20 & nr 27
Mooi, fel, strak en fijnzinnig spel in uitvoeringen van twee van Mozarts populairste pianoconcerten. Brautigam en de Kölner Akademie zijn hiermee aangeland bij de vijfde aflevering van de opnamen van de Mozart-concerten. ….De combinatie van het puntige, beweeglijke klavierspel in dialoog met een al even wendbaar orkest is helemaal in lijn met het beeld dat we nu hebben van hoe Mozart moet klinken – als we kiezen voor de middelen die hem ter beschikking stonden. In de tutti flonkert de pianoforte met virtuoze notenreeksen in de samenklank, in de soli zijn het de kamermuzikale samenspraken met de blazers die blijven verassen. …. - Hans Quant

www.kwadratuur.be 8/07/2013: CD Mozart Piano Concertos Nos 19 in F major & 23 in A major - Ronald Brautigam & Die Kölner Akademie & Michael Alexander Willens
…Wie van de klank van oude instrumenten houdt, kan zijn hart ophalen met deze opname. Mozarts Weense pianoconcerti zijn dankbaar terrein voor de houtblazers van een orkest en beide concerti staan vol met fijne passages voor hen. Zulke passages krijgen een nieuwe dimensie mee op oude instrumenten, dankzij de transparante balans en zachte klank van Die Kölner Akademie. Voorbeelden zijn er genoeg: de geraffineerde klarinetten in het langzame deel van het A-groot concerto, de zachte maar heldere manier waarop een enkele traverso de bovenste stem van de blazersgroep vormt of de geëngageerde manier waarop de blazers, als één gedrild blok, inzetten in de finales. - Steven De Waele

Klassieke Zaken 29/03/2013 : Osteroratorium
….De Kölner Akademie brengt met de bloedstollende, emotionele aria’s en de jubelende vreugdezangen een prachtig en vooral korter alternatief voor de Matthäus-Passion.

www.sa-cd.net 19/03/2013: CD Mozart Piano Concertos Vol. 4 - Brautigam, Willens
…Die Kölner Akademie as usual provide sterling orchestral support on period instruments, under the direction of Michael Alexander Willens. In the hands of Willens and Brautigam, this masterpiece is given a first class performance, particularly in its buoyant Finale, …The two concertos on this disc's menu may well offer the best performances of the series so far, yielding first class solo and orchestral playing as well as the best recording of any period Mozart concerto series at this time. - Geohominid

 

 

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