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Reviews ENSEMBLE MASQUES
 

Olivier Fortin, harpsichord and leader
Sophie Gent, TuomoSuni, baroque violins
Kathleen Kajioka, viola
Melisande Corriveau, cello, viola da gamba & recorder
Benoit Vanden. Bemden, violone

Concertonet 23/08/2020 : CD J.S.Bach : Concertos pour deux clavecins
Emmanuel Frankenberg (clavecin), Ensemble Masques, Olivier Fortin (clavecin et direction)
…Les trois concertos pour deux clavecins de Bach qu’ils nous offrent ici bénéficient d’une alchimie totale, les deux solistes étant accompagnés par un «orchestre» (l’Ensemble Masques, fondé par Olivier Fortin) des plus réduits puisque ne comptant que cinq musiciens (deux violons, un alto, un violoncelle et une contrebasse), option qui s’avère de plus en plus fréquente. Le soutien des cordes (notamment la basse, bien présente dans un jeu très volontaire à l’image de sa pourtant discrète apparition dans le premier mouvement du Concerto BWV 1061) permet à Fortin et Frankenberg de dialoguer avec une totale liberté, le toucher de chaque soliste jouant sur l’égalité et le partenariat et non sur l’éventuelle supériorité de l’un par rapport à l’autre.
… une excellente gravure de ces pages célèbres qui, pour ne prendre que quelques exemples récents, s’avère bien plus passionnante et surpasse donc sans difficulté les bien décevantes versions gravées par Pierre Hantaï et Aapo Häkkinen ou par Evgeni Koroliov et Anna Vinnitskaya. Quant au Prélude et fugue BWV 552 (une transcription pour deux clavecins …), ils donnent à entendre une nouvelle preuve de la parfaite entente entre les deux solistes (seuls requis ici) qui s’affirment comme des musiciens hors de pair. Sébastien Gauthier - Article

Musikzen 11/08/2020 : Musikzen fête ses dix ans avec de beaux souvenirs
Les 10 pépites de Gérard Pangon - bonheur assuré
Buxtehude – Abendmusiken par Vox Luminis et l'Ensemble Masques -….cet enregistrement qui mêle cantates et sonates donne un merveilleux aperçu de ces Abendmusiken. Les sonates en trio ont la particularité de mettre face à face violon et viole de gambe (et non second violon), ce qui donne du relief et des sonorités originales bien soutenues par le clavecin, et soulignées par la belle interprétation de l’Ensemble Masques. ….  Gérard Pangon - Article

Classical-Music 3/07/2020 : CD Buxtehude: Abendmusiken
Vox Luminis & Lionel Meunier / Ensemble Masques & Olivier Fortin / (Alpha Classics)
Our rating - 5.0 out of 5 star rating 5.0
Meunier’s crack consort teams up with the equally estimable Ensemble Masques to explore some of the music that might have been performed during those December divertissements. And they mix cantatas and trio sonatas with a judicious flair that, for instance, contrasts the gentle balm of Jesu, meine Freude, with an exquisitely characterised account of the perky B flat Trio Sonata from Op. 1, or balances Cantata BuxWV 41 (whose consoling final section is perfectly shaped so that its elements coalesce delectably), with a dark-hued sonata for gamba and violone.
The waters that shimmer and lap around the opening Sonata of Gott hilf mir, and the gentle palpitations that launch the ensuing aria are so naturally, easefully achieved, that rival versions –  such as those by Ton Koopman and Roland Wilson – sound almost prosaic by comparison. Nothing is over-stated or under-nurtured; and Meunier always finds a deeply human dimension to Buxtehude’s piety that taps into the bürgerlich bonhomie of the sonatas. Rich, lively and truthful, the recorded sound consummates a seductively considered disc that pretty much never puts a foot wrong. Hanseatic heaven! Paul Riley – Review in full

BBC Music Magazine 19/03/2020: CD Bach - Concerti for Two Harpsichords
PERFORMANCE ★★★★ / RECORDING ★★★★
Olivier Fortin, Emmanuel Frankenburg and Ensemble Masques give warm-blooded performances of the music. Their approach is stylish in matters of ornament and articulation, and the pervasive fugal content is argued clearly and authoritatively. Each concerto possesses a notably lyrical middle movement and the poetry of each of these is alluringly realised by all concerned. It is, though, the concluding movements which fare best of all. The musicians inject an infectious rhythmic energy into them, while preserving a pellucid linear clarity which highlights those strands of the score too often treated as mere filling. ©  Nicholas Anderson – Review in full

Note 1Music  Februar 2020 : VIRTUOSE BRILLANZ – CD Bach
… Dank der technischen Brillanz von Olivier Fortin und Emmanuel Frankenberg sowie dem exzellenten Ensemble Masques entsteht eine Interpretation, wie sie damals in Leipzig sicherlich nicht besser zu erleben war. Resenzion

Musicweb-international.com 23/02/2020: CD Bach - Concerti for Two Harpsichords
…these are all excellent performances with plenty of zip and zing without over-hasty tempi, and a nice collection of moods in the slow movements.
Prelude and Fugue BWV 552 - ...This two-harpsichord version is impressive, giving the players an opportunity to flex the bass strings of their instruments,… © Dominy Clements – Review in full

Le Devoir 7/02/2020 : CD Bach Concertos for two harpsichord - Expatrié en Europe, où il mène une carrière florissante, le brillant claveciniste québécois Olivier Fortin y a exporté son ensemble Masques désormais à dominante belge, …. Après deux CD consacrés à Telemann et à Weichlein, voici Fortin en terrain très balisé. Mais le musicien québécois a une parole musicale forte, qu’il exprime, entre autres, à travers le son et sa passion pour les instruments. Si ce disque subjugue, c’est en premier lieu par une fête des sens qui naît d’un foisonnement de sonorités, … L’alchimie de ces deux instruments est exceptionnelle, comme l’est le flux musical dans lequel s’inscrivent les interprétations et dont le 2e mouvement du Concerto BWV 1060 est un exemple magique. © Christophe Huss - Article

Musikzen 4/02/2020 : Masques en pince pour Bach - Version swinguante des concertos pour deux clavecins - Bach - Concertos for two Harpsichords - …, l’interprétation taquine nos oreilles, invite à danser, à suivre les méandres swinguants de deux clavecins qui se cherchent et se titillent dans les passages rapides pour mieux se retrouver dans les mouvements lents et développer des harmonies en forme d’arabesques. Ces Concertos parfois rebattus jusqu’à la rengaine, dont on connaît des versions alternatives (violon et hautbois pour le BWV 1060 ; deux violons pour le BWV 1062), prennent, dans cette version très chambriste, un coup de jeune et de relief. Quant à l’arrangement pour deux clavecins du Prélude et fugue pour orgue BWV 552 qui complète ce programme, il confirme le désir des clavecinistes de repeindre en couleurs la musique du Cantor. © Gérard Pangon – Article

FonoForum February 2020 : CD Routes du café
Die Instrumentalsätze von Marin Marais und Matthew Locke werden von den Ensemblemitgliedern sehr intensiv und formschön vorgestellt, wobei die Flötistin Anna Besson ein gesondertes Lob verdient. © Reinmar Emans

Crescendo-magazine.be 29/01/2020 : Deux clavecins enjoués pour Bach
Jouissif, ce CD Bach !
Olivier Fortin et Emmanuel Frankenberg témoignent ici d’une grande complicité qui se manifeste dans ces versions d’une grande lisibilité, à la virtuosité éloquente ; ils expriment une véritable joie de jouer ensemble et la transmettent à l’auditeur. On sait que le Québécois Olivier Fortin n’en est pas à son premier CD Bach et qu’il s’est aussi consacré à Vivaldi, Purcell, Leclair, Rameau ou Couperin. L’Ensemble Masques, qu’il a fondé en 1998, joue à merveille le rôle de partenaire. On connaît sa capacité d’articulation et de profondeur, mais aussi sa curiosité (le souvenir récent des Routes du café en témoigne). Ici, il cultive le soutien aux solistes en le transcendant par des échanges entre les lignes mélodiques, d’une fine et délicate distinction.
Le programme est complété par une transcription pour deux clavecins du Prélude et Fugue en mi bémol majeur BWV 552 … Une autre manière pour les deux clavecinistes de faire découvrir les formidables couleurs de cette grande architecture avec tout le respect qui lui est dû, grâce à un jeu très brillant. © Jean Lacroix - Article

Klassieke Zaken Januari 2020 : CD BACH, J.S. - Concertos for two harpsichords
…Samen met een klein groepje strijkers maken de klavecinisten Olivier Fortin en Emmanuel Frankenberg er een muzikaal feest van. Bach laat in deze werken de twee klavecimbels elkaar constant op de huid zitten en motiefjes van elkaar overnemen en dat komt er in deze intieme uitvoeringen optimaal uit. …© Marcel Bijlo - Recensie

Gramophone.uk.co 17/11/2019 : CD Routes du Cafe
…The playing of Ensemble Masques is suitably lip-smacking, Anna Besson’s flute nicely in the foreground sharing the limelight with Hana BlaŽíková’s pert soprano in Bernier’s frothy cantata. The ‘Air gay’, which praises coffee’s properties as hangover cure, proves particularly delicious. BlaŽíková is also the stubborn daughter in Bach’s barista gig, to Lisandro Abadie’s grumpy father. ‘Ah, how sweet the taste of coffee’, she sings, ‘better than a thousand kisses’. It’s a persuasive argument.
The Turkish numbers percolate vivid oriental colour, closely recorded to aid the impression you’re tucked up in an intimate coffee house somewhere, whether in Constantinople, Leipzig or Paris….Imaginatively programmed, beautifully played and recorded, this is disc is as delightful as a cup of the black gold itself. ©  Mark Pullinger – Review in full

Andrewbensonwilson 26/11/2019 : Ensemble Masques: Routes du Cafe
.. This fascinating CD from Ensemble Masques pays musical homage to coffee with two cantatas devoted to coffee, and instrumental music of Turkish origin or influence reflecting it’s origins in Constantinople. Le Caffé by Nicolas Bernier  - … It is beautifully sung by soprano Hana Blazikova, the clarity and focus of her voice one of the key features of this recording. …
This fascinating combination of musical styles makes for a very compelling listen. The performances are sensitive and delicate, showcasing the music rather than the musicians. The programme notes make for interesting reading on the history of coffee and its spread throughout Europe. © Andrew Benson-Wilson -  Review in full

Pizzicato.lu 26/10/2019 : Musik um und zum Kaffee – und alles zur Erbauung
… Die osmanischen Stücke in den Händen von Spezialisten für die Instrumente der Region sind ebenso mehr oder weniger für unsere Ohren fremd …Doch da diese Instrumentalisten Meister ihres Faches sind, gelingt insgesamt ein sehr einnehmendes Hörbild dieser Werke.
…Die westlichen Kompositionen werden vom Ensemble Masques unter Olivier Fortin mit präziser Hand und unzweifelhafter Technik dargeboten. … ein gepflegtes Ensemblespiel vorgelegt.
Die drei Singstimmen werden in der Kaffeekantate von Bach benötigt, die Sopranistin Hana Blazikova darüber hinaus bei Nicolas Bernier. Während der Tenor Reinoud van Mechelen und der Bass Lisandro Abadie ihre Beiträge mit klarer Artikulation und stimmlicher Differenziertheit vorbringen, …© Uwe Krusch - Resenzion
Translation
… The Ottoman pieces might not be so familiar to your ears, but since the instrumentalists are outstanding, the overall impression of these works is excellent. The western compositions are performed by the Ensemble Masques under Olivier Fortin with an unquestionable technique. …. the ensemble’s performance is enjoyable.
Three voices are needed in Bach’s Kaffee Kantate, while just soprano Hana Blazikova sings in the cantata Le Caffé by Nicolas Bernier. Tenor Reinoud van Mechelen and bass Lisandro Abadie sing with a clear articulation and a good differentiation,….

Le Figaro 17/10/2019 : CD Sublimes notes de café
Le chef et claveciniste Olivier Fortin raconte en musique la passionnante épopée de la boisson ottomane, de Constantinople
Un voyage des sens
C’est ce que nous rappelle le chef et claveciniste québécois Olivier Fortin avec son ensemble Masques, dans son album chez Alpha : Routes du café. Le fascinant récit en musique de cette épopée gustative. L’opus caféine BWV 211 de Bach y répond à la rare mais ô combien savoureuse cantate parisienne Le Café, composée quelques années plus tôt par Nicolas Bernier, qui vante déjà la capacité du « vin d’Arabie » à faire dessoûler du vin français ! Le tout dialogue avec improvisations, pièces traditionnelles ou sarabandes sur instruments ottomans (flûte ney, oud, kaman, tambour yayli), elles-mêmes entrecoupés de pièces de viole françaises et anglaises. Un capiteux voyage des sens entre Orient et Occident, aux notes puissantes et subtiles. Le tout servi avec un melange de raffinement et de théâtralité digne de Soliman Aga. © Thierry Hillériteau - Article

Stretto.be 22/09/2019 : CD “Routes du Café”, op de koffie bij Osman Dede, Bach en Bernier, met het Ensemble Masques o.l.v. Olivier Fortin, op het label ALPHA. Heerlijk!
Het koffiebezoek van Olivier Fortin wordt afgewisseld met muziek van Nâyî Osman Dede en Tamburi Cemil Bey, en met traditionele, Ottomaanse taqsims (improvisaties), gespeeld op instrumenten als de ney (fluit), de Arabische viool en de yayli tanbur. 
….Hier zijn de uitvoerders Olivier Fortin, Ensemble Masques, de tenor, Reinoud Van Mechelen (foto), de bas, Lisandro Abadie (foto) en de sopraan, Hana Blažiková (foto). Een schitterende cd met een heerlijk, sonoor aroma. Warm aanbevolen! © Michel Dutrieue - Artikel

Pointculture.be 16/07/2019 : Ensemble Masques au Festival de Namur
Le 12 juillet dernier, le Festival de Namur avait convié son public à un Grand Tour dans l’Europe musicale des XVII et XVIIIème siècles. Retour sur cet événement.
…Sous la direction discrète du claveciniste Olivier Fortin, L’Ensemble Masques a des gestes d’une douceur infinie pour exprimer la musique de ce temps, tout en rondeur et en équilibre. Formé d’une base de six instrumentistes, ici renforcé par le hautboïste Rodrigo Guttiérez, l’ensemble a été fondé il y a plus d’une dizaine d’années par Olivier Fortin. La curiosité de ces musiciens les porte à aborder au sein des XVII et XVIIIème siècles, des styles et des nationalités variés, dont le « Grand Tour » est l’expression. Remarquons que le nom-même de l’ensemble provient du terme désignant des spectacles mêlant théâtre, poésie, danse et théâtre dans l’Angleterre élisabéthaine...© Nathalie Ronvaux - Article

Andrewbensonwilson.org 23/05/2019 :London Festival of Baroque Music: ‘The Grand Tour I’ Ensemble Masques, Olivier Fortin @St John’s, Smith Square
The Thursday evening concert was given by the French group Ensemble Masques with a programme based on the Grand Tour. with music by Purcell, Marais, Corrette, Rameau, Vivaldi, Telemann and Bach. They plotted a route from England (with a rather French-sounding Purcell) across the channel to Paris and then onward to Rome and Venice before heading back north to Leipzig and Bach. …
The small orchestra of a string quartet plus bass, oboe and harpsichord covered the wide range of styles, with Jasu Moisio’s oboe coming to the fore in the second and third movements of Marcello’s Oboe Concerto, later arranged for keyboard by Bach. Several of pieces were extracts from longer pieces, in the case of the Marcello, with an Allegro movement by Vivaldi replacing the first movement. Oliver Fortin directed from the harpsichord with commendable restraint. © Andrew Benson-Wilson - Review

Baroquiades.com 18/10/2018 : CD Abendmusiken - Buxtehude
Les sonates en trio enregistrées sur ce CD traduisent une orientation très séduisante de ce genre musical. …Sonate en trio BuxWV 272 - … Cette passacaille 3/2 frappe par sa majesté, sa beauté mélodique et son caractère de danse aristocratique. La partie de violon comporte des variations écrites en triples cordes aux harmonies très intenses que la violoniste Sophie Gent joue de façon très expressive. Un Allegro assai termine fiévreusement ce chef d’œuvre de musique de chambre et la cadence finale appartient au clavecin d'Olivier Fortin qui conclut seul.
Sonate en trio BuxWV255 en si bémol majeur est sans doute la plus spectaculaire des sept sonates en trio de l'opus 1 - … L'ostinato est répété seize fois tandis que violon et viole de gambe se livrent à des démonstrations de plus en plus acrobatiques, notamment une variation en sextolets de doubles croches au violon particulièrement vétilleuse que Sophie Gent exécute avec beaucoup d'agilité. Le mystérieux Lento en sol mineur qui suit m'évoque les passages lents des deux dernières sonates pour violoncelle et piano opus 102 de Beethoven ! Il donne à Mélisande Corriveau l'occasion de montrer la beauté du timbre de son instrument et l'intensité de son jeu.
Sonate en trio BuxWV257 en ré majeur, pour basse de viole, violone et continuo, … Le violone a un rôle mélodique et est bien distinct du continuo ce qui permet d'apprécier le douce sonorité de cet instrument sous l'archet exercé de Benoît Vanden Bemden. …
Dans ces sonates en trio de Buxtehude, l'Ensemble Masques est remarquable par sa technique irréprochable, sa probité, la justesse de son intonation et sa rigueur, avec en sus le dynamisme et la motricité requises. … L'Ensemble Masques ne cherche pas les effets faciles ce qui est tout à son honneur, toutefois le caractère visionnaire de ces œuvres aurait pu davantage être mis en évidence.
Cette musique est émouvante par sa simplicité et son pouvoir d'aller au cœur avec cette touche de fantaisie et cette inventivité qui n'appartiennent qu'à Buxtehude. L'Ensemble Masques et le chœur Vox Luminis ont donné vie à cette musique et l'ont servie avec amour et rigueur. © Pierre Benvéniste - Article

Concertclassic 30/08/2018: Une énergie inspirée - L’ensemble Masques au Festival Sinfonia en Périgord
Masques figurait aussi parmi les invités de Sinfonia et cette formation, fondée et menée par le claveciniste Olivier Fortin, a prouvé une fois de plus qu’elle se situe dans le haut du panier et dame aisément le pion à des ensembles plus médiatisés. …La Suite n° 1 en ut majeur BWV 1066 ouvre la fête avec clarté et vitalité maîtrisée, avec une saveur aussi qui doit beaucoup à la richesse des hautbois de Jasu Moisio et Ledewei de Sterck. Le choix d’une exécution en petit effectif met chaque instrumentiste à nu et ne souligne que mieux un niveau technique et un fini admirables, du violon lumineux de Sophie Gent à la contrebasse généreuse et un brin gouailleuse de Benoit Vanden Bemden. Tous se mettent au service d’une approche pleine de style et d’élégance – jamais compassée –  d’une partition très marquée par la France.
Pour cordes seules, l’Ouverture en sol mineur de W.F. Bach souligne l’exemplaire sûreté d’intonation et la souplesse de phrasé des archets de Masques. De la tendresse rêveuse du Larghetto-un poco allegro initial à l’esprit du Capriccio conclusif, en passant par le délicieux Torneo entre autres, la souplesse et le sens de la nuance des exécutants forcent l’admiration.
Après la pause, on n’est pas moins séduit par l’énergie inspirée avec laquelle Masques aborde la 3èmeSuite en ré majeur BWV 1068. Effectif réduit certes, mais la plénitude sonore qui se dégage de l’ensemble en dit long sur l’écoute mutuelle et la complicité des protagonistes. Allante et néanmoins toujours lyrique, la fameuse Aria montre une poésie, un naturel et un sens de la respiration qui pourraient résumer le concert tout entier.
…Masque raffole du répertoire germanique, mais gardons-nous bien de l’y cantonner. Le répertoire français lui réussit tout autant ; la preuve en sera bientôt offerte lors du 5e Festival Terpsichore avec les Concerts Royaux de Couperin (le 13 octobre). On n’oublie pas non plus le poète claveciniste qu’est Olivier Fortin : il sera à l’œuvre, en duo avec Skip Sempé, dans un programme Louis et François Couperin (16 sept.)  © Alain Cochard - Article

Forumopera.com 31/08/18: CD Buxtehude Abendmusiken Entre Schütz et Bach
…Les sonates en trio sont autant de réussites, agencées fort judicieusement pour éviter les ruptures tonales dans une écoute continue, fraîches, claires, avec une parfaite complicité des musiciens dans leur jeu polyphonique.  Des moments de bonheur, colorés à souhait, où la virtuosité se fait naturelle.… De Befiehl dem Engel daß er komm on retiendra les entrelacs des cordes qui tissent un splendide écrin aux voix auxquelles elles répliquent. …
L’interprétation n’appelle que des louanges, inspirée, dynamique, fraîche et naturelle. Olivier Fortin anime son ensemble – Masques – des claviers d’où il assure le continuo. Lionel Meunier, comme à l’accoutumée, dirige Vox luminis …. On présume que les sonates en trio  sont confiées au premier, et les cantates au second. Peu importe au demeurant, puisque la perfection est au rendez-vous. Les phrasés, les modelés, l’articulation des instruments semblent tout droit hérités de Reinhard Goebel. © Yvan Beuvard - Article

Gramophone 9/08/2018: CD Buxtehude
… the whole is illuminated and caressed by solo strings, as in the fearfully trembling ‘sonata’ that opens Gott hilf mir or the Mozart-like undulations that suggest the passing soul in Herzlich Lieb hab ich dich, o Herr. These are supplied here by the radiant Ensemble Masques, who also enjoy the limelight in three of Buxtehude’s ever-rewarding trio sonatas for typically left-field combinations of ‘upper’ instruments such as violin and viola da gamba or even gamba and violone.
Perfectly balanced and beautifully recorded, …. © Lindsay Kemp - Review in full

Pizzicato.Lu 1/08/2018: CD Abendmusiken - Norddeutsch geradlinig
…Bei den drei Triosonaten ist die Besetzung außergewöhnlich. Statt zwei gleichartigen oder ähnlichen Melodieinstrumenten lässt Buxtehude neben der Violine die Viola da Gamba erklingen. Diese Instrumentenkombination eröffnet einerseits verschmelzende Klänge in homophonen Passagen, aber auch in kontrapunktischen Momenten eine Individualisierung.
Die Einspielung zieht ihren Reiz daraus, dass Sänger und Instrumentalisten die Einfachheit der norddeutschen Backsteingotik in der Interpretation nachvollziehen und die Werke ohne jegliche aufgesetzte oder affektierte Art präsentieren. Sie lassen einfach die Qualität für sich sprechen, die die Werke aus sich heraus glänzen lässt. Dass die Intonation makellos ist, beide Ensembles für sich und auch miteinander homogen agieren und auch die Textverständlichkeit ohne Fehl und Tadel ist. … Schöner kann man Buxtehude kaum aufführen. © Uwe Krusch - Kritik
Cantatas and Trio Sonatas by Dietrich Buxtehude show the quality of his output. The instrumental Ensemble Masques and the choir Vox Luminis offer totally convincing, homogeneous performances. The solo singing is excellent, and so, we can conclude that Buxtehude’s music is really presented in the best possible way.

BBC Magazine 12/07/2018 : Buxtehude performed in the spirit of bonhomie
Vox Luminis forms a winning partnership with Ensemble Masques
Lionel Meunier’s crack consort teams up with the equally estimable Ensemble Masques to explore some of the music that might have been performed during those December divertissements. And they mix cantatas and trio sonatas with a judicious flair …
The waters that shimmer and lap around the opening Sonata of Gott hilf mir, and the gentle palpitations that launch the ensuing aria are so naturally, easefully achieved, that rival versions – such as those by Ton Koopman and Roland Wilson – sound almost prosaic by comparison. © Paul Riley - Review in full
Traduction
"Les eaux qui scintillent et tournoient autour de la Sonate d'ouverture de Gott hilf mir, et les douces palpitations qui lancent l'aria qui suit sont si naturellement et si facilement amenées, que les versions rivales - comme celles de Ton Koopman et Rolan Wilson - semblent presque prosaïques en comparaison. »

Classiquemaispashasbeen.fr 5/07/2018 : Ensemble Masques dans l'intimité du grand siecle  
L’ensemble Masques, spécialiste de la musique baroque, est une formation à géométrie variable, qui, ce jeudi soir se présentait un trio : le violoniste bordelais Simon Pierre, la gambiste Lucile Boulanger et le claveciniste québécois Olivier Fortin, fondateur de Masques. … La gambiste Lucile Boulanger se délecte de cette évolution. Avec un son profond et captivant, elle brille autant par son inventivité dans les passages soliste que par sa solidité en relais de la « basse continue ». Sa prestation dans la 4e sonate de Rebel est une merveille.
En 30 ans, la musique française s’imprègne largement du style italien. La sonate en do de Leclair permet au violoniste Simon Pierre de montrer toute sa virtuosité…, le trio s’épanouissait dans les accents sautillants d’une sonate en ré de J.B. Boismortier, compositeur très aimé du peuple. A trois, l’équilibre est parfait. © Youkaalii - Article

Br-klassik.de 15/07/2018: CD Abendmusiken
… Ein Erlebnis ist auch die Einspielung einer Abendmusik von Vox Luminis und dem Ensemble Masques…. Die Musikerinnen und Musiker des Ensemble Masques geben diese Stücke, die oft ein wenig eckig oder gar schrullig daherkommen können, so natürlich und gewandt wieder, dass man hier schlicht den experimentierfreudigen Meistermusiker wahrnimmt, der immer wieder Neues ausprobiert. Auch wenn die Musik von Buxtehude langsam dem Geheimtipp-Status entwächst, diese CD ist ein echtes Statement und nicht nur dem Einsteiger aufs Wärmste empfohlen. © Detlef Krenge - Kritik

Andrewbensonwilson.org 4/07/2018: Buxtehude: Abendmusiken
This impressive recording helps to reset that balance with a well-chosen sequence of vocal and instrumental pieces, including three of his beautifully expressive Trio Sonatas. Although not specifically intended for service use, Buxtehude’s cantatas offer an insight into the Pietist sentiments of 17th-century Lübeck, with an exquisitely profound underlying sensitivity and sensuousness.
The three Trio Sonatas make prominent use of the violin, here beautifully played by Sophie Gent alongside the sensitive playing of Mélisande Corriveau, viola da gamba, both supported by Olivier Fortin on organ and harpsichord. The D major Sonata (BuxWV 267) is focussed on the sound of Mélisande Corriveau’s, viola da gamba, and a violone, played by Benoît Vanden Bemden, both with extended solo passages in the central section. These are exquisite examples of the influential stylus phantasticus at its musical peak, with its dramatic changes of pulse and mood – like mini-operas. In the cantatas, the second violin of Tuomi Suni joins in the instrumental texture. © Andrew Benson-Wilson - Review in full

PrestoClassical 22/06/2018:  Recording of the Week,  Buxtehude's Abendmusiken

…Today’s Recording of the Week sees two noted early music ensembles (Olivier Fortin’s Ensemble Masques and Lionel Meunier’s choir Vox Luminis) join forces to recreate an example of an imaginary ‘Abendmusik’ concert, featuring a mixture of cantatas and instrumental music by Buxtehude. …
Interspersed among the four choral works are three trio sonatas (a plausible enough intermixture for concerts that were neither wholly secular nor entirely sacred in nature) which allow the instrumentalists of Ensemble Masques to shine on their own. A particularly striking feature is Buxtehude’s scoring; the use of obbligati for violin and viola da gamba, whose contrasting timbres play off each other very effectively, seems to encourage the players to bring out the individualism of their lines. The combination of innovative scoring and exquisite performance makes these sonatas really stand out from the crowd, and it’s particularly noticeable how easily the musicians change gear from a largely accompanying role to the chamber style called for by these instrumental interludes. © David Smith - Article

Olyrix.com 22/06/2018 : CD Buxtehude - Abendmusiken
Les chanteurs de Vox Luminis et les instrumentistes de l'Ensemble Masques s’unissent pour enregistrer, avec une tendresse naturelle et sincère, les réconfortantes musiques vespérales de Buxtehude, véritables déclarations d’amour spirituel et religieux.
Les ensembles Vox Luminis et Masques, respectivement dirigés par Lionel Meunier et Olivier Fortin, proposent une reconstitution d’un de ces concerts d’après-midi, avec un programme alternant œuvres vocales et instrumentales. …Les cordes font de nouveau entendre leur maîtrise du vibrato d’archet dans « Ach herr, lass dein’ lieb’ engelein » (Ah Seigneur, que ton ange bien-aimé) qui crée un mouvement superbe sur lequel planent les harmonies vocales. … Olivier Fortin et Lionel Meunier se refusent de céder à cette facilité et préfèrent respecter le texte tendre et simple de cette nouvelle déclaration. L’équilibre se veut parfait, avec une basse obstinée que l’on voudrait peut-être plus présente mais qui prendrait alors trop d’importance sur l’expressivité des instruments, toujours excellents commentateurs, sachant réagir aux belles propositions des choristes, à la diction impeccable.
Les sonates en trio, qui font office d’intermèdes instrumentaux, ne perdent en rien la tendresse, la simplicité et le naturel des œuvres voisines. Leurs élans musicaux communs, toujours emplis de vie, entraînent l’auditeur dans leurs chants, l’agrémentant d’une virtuosité jamais démonstrative. © Emmanuel Deroeux - Article

Kulturradio 11/06/2018: CD "Abendmusiken" - Barockes Dreamteam: Die Ensembles Vox luminis und Masques spielen gemeinsam Werke von Buxtehude ein
Schlichte Pracht - ...Als Gesamteindruck fällt beim Hören die schlichte Pracht auf, mit der die 10 Sänger und 8 Instrumentalisten diese Spitzenwerke des norddeutschen Barock interpretieren. Nirgends wird Effekthascherei betrieben, nirgendwo werden Tempi zu stark forciert oder dynamische Kontraste unnötig aufgeblasen. Stattdessen dominieren eine makellose Intonation, sehr gute Textverständlichkeit und vor allem eine größtmögliche Homogenität. © Bernhard Schrammek -  Review in full

Prelude Klassieke Muziek 15/05/2018 : Buxtehudes Abendmusiken in de schijnwerper
…Jammer genoeg is er vrijwel niets bewaard gebleven van de muziek die Buxtehude voor zijn Abendmusiken componeerde. Lionel Meunier en Olivier Fortin schetsen met hun ensembles Vox Luminis en Masques op de door Alpha onder de titel Abendmusiken uitgebrachte cd een muzikaal beeld van hoe zo’n avond er in de Marienkirche uit zou kunnen hebben gezien. En gelooft u mij, het beluisteren van de cd zult u ervaren als een groot feest! De drie gepresenteerde cantates worden gekenmerkt door grote muzikale rijkdom, en de expressieve uitdrukkingskracht die ze kenmerken maakt dat je ze zonder overdrijving mag rekenen tot de mooiste uit de Duitse barokperiode van voor Bach. De instrumentale werken die de cantates op de cd larderen maken het feit dat Bach maar moeilijk afscheid kon nemen van Lübeck alleen maar meer verklaarbaar… Volledig artikel

Le Télégramme 10/10/2017 : Musique ancienne - Du grand art et une si belle idée
« C'était magique, comme le Carré du même nom ». Cette réflexion, entendue dans la bouche d'un auditeur conquis, au sortir du Carré magique, dimanche après-midi, est le reflet de ce que l'on a vu et entendu dans une salle bien remplie. Plus de 300 personnes ont applaudi l'originalité et la hardiesse du travail de l'ensemble Masques, dirigé par le Canadien Olivier Fortin. …, les musiciens, tous des virtuoses, ont transporté le public. À travers une Europe des XVIIe et XVIIIe siècles, dans un Grand Tour initiatique, comme en faisaient les jeunes aristocrates de l'époque. De Paris à Venise et Rome, pour finir en Allemagne, Purcell, Rameau, Lully, Monteverdi, Vivaldi, Bach, Telemann et tant d'autres qui ont accompagné les auditeurs.
Facéties des musiciens - Découvrir des systèmes politiques et des cultures différentes, élargir leurs horizons de pensée, en voilà un beau programme. Et lorsque la musique sert de viatique, on se plaît à rire de bon coeur aux facéties des musiciens, relayant du geste les saillies du comédien. Du grand art et une si belle idée …Article

Baroquiades.com 2017/09/2017: Le monde avant Bach - Bach & autres
Tous les chemins mènent à Bach
Olivier Fortin et ses complices entendaient nous transporter dans Le monde avant Bach. Toutes en beauté, ces pièces ont ravi nos oreilles sans toutefois cultiver foncièrement notre esprit.  …l’Ensemble Masques a brillamment interprété les partitions choisies dans l’immense répertoire de la musique de chambre ….
Contrapunctus 1 de L’Art de la Fugue BWV 1080 - …Composé pour clavier, c’est fort logiquement qu’Olivier Fortin confie au clavecin le privilège d’émettre les premières notes. Son scintillement enchanteur enveloppe délicatement l’auditoire et fixe son attention. Les cordes reprennent ensuite le thème, d’abord avec une certaine majesté, avant de donner libre cours aux variations inspirées par l’énergie créative d’un compositeur parvenu au sommet de son art.
…Chacun des interprètes a fait chanter son instrument avec une assurance technique forçant l’admiration. Les violons diffusent une exquise palette de couleurs harmoniques. Dans les passages virtuoses, les coups d’archets sont affirmés ; dans les phases méditatives, l’interprétation est raffinée et sensible. Leur dextérité impressionne dans la gestion des nuances, des silences et des tempi. Les instruments du continuo offrent, quant à eux, une ligne de basse et un socle harmonique délicats. La profondeur du violone, de la basse de viole et le scintillement du clavecin forment un tapis sonore sur lequel les violons se reposent avant de s’élancer dans de périlleuses acrobaties sonores. Mais l’essentiel n’est pas là. L’Ensemble Masques forme un corps parfaitement articulé et proportionné. Les sons s’enlacent sans jamais nuire à l’équilibre d’ensemble ; les silences sont rompus par des reprises tissées au millimètre. L’expression collective d’une subtile densité sonore allie clarté et profondeur, sensibilité et expressivité, lyrisme et éloquence.  © Michel Boesch - Article

Resmusica 1/09/2017 : L’Ensemble Masques explore l’avant-Bach
Vendredi soir, à l’église d’Offranville, les instrumentistes de l’Ensemble Masques consacrent leur programme à certains compositeurs de l’aire germanique de la fin du XVIIe siècle. …, les cinq cordes réunies autour du clavecin d’Olivier Fortin ont choisi des sonates, pour la plupart à cinq voix, de Johann Rosenmüller, Heinrich Biber, Johann Heinrich Schmelzer, Romanus Weichlein et Georg Muffat. Énergie, agilité et cohésion sont les maîtres-mots de leur interprétation …© Stéphane Reecht - Article

Andrewbensonwilson.org 12/07/2017: Regensburg Tage Alter Musik
Ensemble Masques under the title of Erbarme dich: Cantatas and Instrumental music from 17th century Germany, with a focus on the theme of death and laments. This proved to be one of the highlights of the weekend, with some exquisite music sung and played with real emotional conviction. They opened with an example of the stylus phantasticus that was to dominate the period, with Biber’s Sonata III in d from the Fidicinium Sacro-profanum. The vocal pieces included Buxtehude’s moving elegy to his father, the Klaglied, JC Bach’s gorgeous Ach, dass ich Wassers genug hätte with it’s touching depiction of the rolling waves, and Schütz’s plaintive Erbarme dich mein. The accompaniments relished the rich string sonority of two violins, viola, two bass viols and violone, with organ. 
The vocal soloist was countertenor Damien Guillon, the clarity of his voice being a highlight. Of the instrumentalists, violinist Sophie Gent and gambist Mélisande Corriveau particularly impressed me. © Andrew Benson-Wilson - Article

KlassikInfo 12/06/2017 : Erlesene Verlockungen - Klare interpretatorische Haltung
Warum, mochte man sich fragen, haben Schmid und Hartmann sogar Gäste aus so fernen Ländern wie Kanada hergelockt. Das „Ensemble Masques“ unter der Leitung des Cembalisten Olivier Fortin, gab die Antwort: Es geht Schmid und Hartmann um Musiker von höchster Kunstfertigkeit, mit einem besonderen Programmschwerpunkt und einer klar umrissenen interpretatorischen Haltung. … Heraus kam ein Nachmittag von größter Intimität und Konzentration, ein erlesener Dialog von Instrumenten und Stimme, dessen Teile zu ihrer Zeit für die verwöhntesten und kultiviertesten Ohren bestimmt waren. Wenige Musiker, höchste Versenkung. © Laszlo Molnar - Article

SZ 74e4074045fe4cf7bae9a0ef714fe5397/06/2017 : Tage Alter Musik - Die Beschattung des Messias
…Der aus Italien adaptierte "stile concertato" verschmolz mit dem deutschen, streng kontrapunktischen Stil. Solokantaten und Streichersonaten jener Epoche gehören zu den ergreifendsten Hervorbringungen deutscher Musikgeschichte - wenn man sie so darbietet wie das international besetzte Ensemble "Masques" aus Kanada.
Preziosen von Schütz, Buxtehude, Biber, Schmeltzer und Johann Christoph Bach wurden durch den Geigenton der Australierin Sophie Gent und die sängerische Intelligenz des französischen Countertenors Damien Guillon das, was sie in Wahrheit sind: beseelt und vergeistigt zu gleichen Teilen. © Kristina Maidt-Zinke - Article

Nmz.de 6/06/2017: Feine Erschütterungen und großes protestantisches Sakral-Kino: Tage Alter Musik Regensburg 2017
Wenn die Regensburger Tage Alter Musik als Seismograph der Szene funktionieren, dann sind da in letzter Zeit keine größeren Erdbeben zu verzeichnen gewesen. Aber manchmal ist eine kleine Erschütterung, ein feines Zittern auch eindrücklicher, hallt länger nach.
Das kanadische Ensemble Masques vermag solches zu erzeugen. Angeführt von der geigerischen Finesse einer Sophie Gent und zusammengehalten von Olivier Fortin an Cembalo und Orgel entwickelt es einen wunderbar ausbalancierten, durch zwei Bass-Gamben und Violone dunkel vibrierenden Klang, der dem deutschen Instrumentalrepertoire des 17. Jahrhunderts bestens bekommt. So vermag das frei mäanderende Phantasieren eines Heinrich Ignaz Franz Biber oder eines Johann Heinrich Schmelzer in jedem Takt zu überraschen und zu faszinieren. © Juan Martin Koch - Full article

Mittelbayrische Zeitung 6/06/2017: Samtig und innig: Das Ensemble Masques
Ensemblesonaten von Biber und Schmelzer, deutschen Kantaten des 17.Jahrhunderts gegenübergestellt: Schmelzers Lamento über den Tod von Ferndinand III, beginnt mit einem musikalischen Kreuzzeichen, ahmt Totenglocken nach.
Das kanadische Ensemble Masques ist gut mit Gamben bestückt, klingt samtig und eher dunkel eingefärbt, passend für die Kantaten zum „Erbarme dich“ Thema. © (moe)

Javierhidalgosite.com 26/03/2017: Romanus Weichlein y sus contemporáneos
Asombroso disco, tanto en su planteamiento como en su ejecución musical, y una oportunidad para conocer a Romanus Weichlein y sus Encaenia Musices op.1 (1695) …. El Ensemble Masques, que por cierto toca en Sevilla la próxima semana un programa dedicado a Telemann, es un grupo excelente al que ya no se le debe perder la pista. Son unos magníficos músicos y sus discos son de una excelencia musical irreprochables. 
…este disco se ofrece solo una selección de su Op.1 en un acoplamiento muy inteligente del Ensemble Masques con Olivier Fortin, al clave y dirección, ….… este disco es soberbio de cabo a rabo y además se beneficia de una toma sonora ejemplar. Que bien estaría que pudieran venir al Festival de Música Barroca (FEMUBA) de Albacete. © Javhidrom - Full article

Klassiek-centraal 27/01/2017: Muziek voor strijkers van Telemann
**** Met als titel Le théâtre musical de Telemann nam het Canadees barokensemble Masques o.l.v. Olivier Fortin, enkele van Telemanns orkestsuites voor strijkers op. Een unieke, solistische uitvoering.
Zingen en spreken - Telemanns ouvertures (suites) voor strijkers waren in zekere zin, muzikaal-fonetisch beschouwd, de verdere ontwikkeling van virtuoze composities voor viool en voor strijkers van Biber, Muffat, Schmelzer, Bertali en Corelli. … Muziek van de ziel maar genuanceerd, een staaltje van onweerstaanbaar compositorisch meesterschap. De uitvoering is navenant. De respectievelijke zes instrumenten zingen en spreken de taal van het juiste sentiment. Subliem.
Zes solisten - De leden van het ensemble Masques kozen voor een consistente solo Instrumentatie. Het resultaat in vergelijking met versies door grotere barokorkesten, is een heel andere klank. Alles is uiterst hoorbaar en elke partij is van even groot belang. Dankzij perfect samenspel en een uitstekende opnamekwaliteit, slaagt het ensemble er in om voortdurend dynamische contrasten, verschillende tempi, rubato en andere speelwijzen in de juiste baan te leiden. De snelheid en nauwkeurigheid waarmee ze bv. Don Quichots strijd tegen de windmolens spelen, is zelden gehoord. Maar ook de zucht naar Prinses Dulcinea is een pronkstuk, waarbij men niet kan weten of Don Quichot lacht of treurt, een voorbeeld van Telemanns fijne ironie en van de frisse en levendige interpretatie door het strijkersensemble.
Uitmuntende strijkers - De cd geeft blijk van unieke inventiviteit. Alleen door strijkers gespeeld, zonder de kleur van het hout of koper is alles hier articulatie en welsprekendheid, extatisch, verleidelijk en nostalgisch. De subtiele nuances onthullen de rijkdom van Telemanns universele, muzikale geest en onbeperkte, expressieve fantasie. Virtuoos, speels en onuitputtelijk genuanceerd, geven de musici gestalte aan een rijkdom van klank. Hun uitvoering is schitterend. Uitmuntende strijkers (letterlijk, dan), heerlijk mooie klank en speelwijze, boeit van het begin tot het einde. Warm aanbevolen. © Michel Dutrieue - Full article

Musikzen 8/01/2017: Le joyeux anniversaire de M. Telemann
….Les interprètes saisissent à bras le corps ces trois Suites et ce Concerto polonois, avec une gourmandise communicative, une justesse, une richesse expressive qui méritent tous les saluts. Les auditeurs pourraient bien s’étonner de découvrir encore les grâces fertiles de Telemann, loin de cette austérité qui colle à sa réputation. Les pédagogues, pour ceux qui ne l’ont pas encore fait, trouveront dans ces pages un matériel de choix pour faire comprendre les styles et les genres. Tous regretteront que ce CD simple ne soit pas un double, contrairement à tant de doubles qui auraient gagnés à être simple. © Albéric Lagier - Full article

Diapason Décembre 2016: CD Telemann
….l’ensemble Masques et Olivier Fortin donnent l’illusion d’un orchestre épanoui, qui empanache trois suites bien connues plus le Concerto Polonois. Quelle vigueur! : les Turcs s’agitent, les Moscovites bougonnent, les boîteaux trépignent, les moulins à vent virevoltent, et Rossinante galope avec le même coeur que brait l’âne de Sanche. Danses enjouées, effets imagés garantis.Les hautbois ont été évacués de l’Ouverture Les Nations? Mais le quintette à cordes ne manqué pas de ressources pour incarner le “théâtre musical de Telemann”, titre du CD. - J.L. Macia/G. Naulleau

Mdr.de 25/11/2016: Telemanns bekannteste Werke in neuem Licht
Transparent und individuell - Die Besonderheit dieser Einspielung liegt in der solistischen Besetzung der einzelnen Stimmen – es spielt kein Barockorchester, sondern ein Sextett. Das sorgt für einen transparenten, aber trotzdem nicht dünnen Klang und bewirkt, dass die Musiker individueller gestalten und besser interagieren können. Man findet viele lautmalerische Effekte, Tempowechsel und dynamische Feinheiten in dieser Interpretation, und einige der bekanntesten Werke von Georg Philipp Telemann erscheinen noch einmal in einem ganz neuen Licht. © Kai-Erik Ziegenrücker - Full article

Le Devoir.com 25/11/2016: Ensemble Masques, Le théâtre musical de Telemann
Le musicien québécois Olivier Fortin continue à s’imposer sur la scène européenne et à nous livrer ses enregistrements avec la caution d’Alpha, étiquette émérite en matière de musique baroque. Éditorialement, ce nouveau CD qui fait suite à une parution très remarquée consacrée à Romanus Weichlein est une réussite : il est introduit par une notice passionnée de Gilles Cantagrel et enregistré par Aline Blondiau avec une grande richesse de timbres, … une musicalité très élégante, fondamentalement fidèle au style germanique. ©Christophe Huss - Full article

Note1Musik November/December 2016 : CHARME UND ESPRIT
Spatestens mit ihrer hochgelobten Einspielung ausgewahlter Sonaten von Romanus Weichlein auf ALPHA (ALP 212) haben sich und sein in die erste Liga der Alte-Musik-Ensembles gespielt. Zum Telemann-Jahr 2017 legen sie eine uberzeugende Einspielung mit Orchestersuiten vor, welche die hohen Erwartungen bestatigt: Dieser Telemann spruht vor Charme und Esprit!

Rondo Magazin.de 6/11/2016: CD zum Sonntag -  CD Telemann
…Aber umso abwechslungsreicher in Rhythmus, Affekt und weltläufigem Geschmack. Den Löwenanteil daran hat das Ensemble Masques von Olivier Fortin: mit sattem Bassregister, silbrig-agilen Violinen, vor allem aber einem untrüglichen musikantischen Puls lässt es den als Vielschreiber missverstandenen Weltenbürger Telemann glänzen. Full article

Classiquenews 24/10/2016: CLIC de CLASSIQUENEWS de novembre 2016 - CD Le théâtre musical de Telemann.
…, voici un excellent disque qui révèle le raffinement dramatique du compositeur baroque, et simultanément le geste toute sensualité, souplesse, élégance de superbe instrumentistes sur boyaux d’époque, l’Ensemble Masques, réunis autour du claveciniste Olivier Fortin. … : le son des Masques est remarquable de grâce naturelle, d’expressivité nuancé, de pudeur onirique. …les 6 instrumentistes renouent avec la volubilité des consorts historiques qui font parler leurs instruments. Dans l’Ouverture TWV 55:A1, l’onctuosité du collectif se révèle irrésistible. La Gaillarde redouble de rusticité languissante ; la Sarabande, elle, s’alanguit totalement, en caresses extatiques, et abandon nostalgique. Ce degré de nuances subtiles révèle la richesse agogique de premier plan de la part des esprits musiciens ici réunis. … Le génie de Hambourg est un poète musicien qui démontre ici une capacité de séduction inépuisable qui s’appuie aussi sur l’éloquence virtuose et intérieure des instrumentistes. Tous sans exception abordent chaque tableau avec une intensité nuancée réjouissante, alliant opulence du son, finesse de traits, souffle enchanteur, exceptionnel sens de l’écoute…
…La palette des affects ciselés par Les Masques demeure de bout en bout, d’une précision expressive superlative… L’élégance mesurée, handélienne du Concerto Polonais (/Poloniosy) qui suit, dévoile davantage la maîtrise des musiciens.
Le plat de résistance de ce programme au titre dramatique reste l’ouverture et la Suite extraites de l’opéra Don Quichotte /” Burlesque de Don Quixote” (TWV 55:G10) : …. Musique de chambre, musique de l’âme sans épanchements mais tout en nuances… Les Masques démontrent une maestria irrésistible….: les Masques, retenez bien ce nom, promesse d’accomplissements inouïs. Sublime. © Hugo Papbst - Full article

Mdr.de 10/10/2016: CD  "Le Theatre Musical de Telemann"
…Die Musiker um den franko-kanadischen Cembalisten und Organisten Olivier Fortin überzeugen durch ein unverbrauchtes programmatisches Konzept ebenso wie durch dynamisch-forciertes, fokussiert-entschlacktes, luzides Spiel und musikantischen Zugriff. Immer zudem bestechen diese Exegesen durch Sophistication: sei es vermittels ungehörter Nuancen, überraschender Volte oder rauschender Tempi. © Martin Hoffmeister - Full article

CRESCENDO's ECHO KLASSIK October 2016: CD Telemann
…Die sechs Musiker lassen die Kluft der Jahrhunderte jedoch beherzt links liegen und erwecken in drei Ouvertüre-Suiten und dem Concerto Polonois in G-dur aus Telemanns reichem Oeuvre mit viel Spielfreude die übersprudelnde kreative Schöpferkraft des Komponisten im Hier une Jetzt zum Leben. Durch die historisch intelligent durchdachte musikalische Umsetzung der vier Werke mit filigranen Phrasierungen und einer differenzierten Klangsprache wird die Aufnahme zu einem gelungenen barocken Ohrenschmaus. © KK

Kulturradio 4/10/2016:  Alte Musik - Le Théâtre musical de Telemann - Frisch und lebendig
Dank des perfekten Zusammenspiels und einer hervorragenden Aufnahmequalität wirken die Stücke aber dennoch orchestral und nicht kammermusikalisch, zumal das Ensemble fortwährend darauf bedacht ist, dynamische Kontraste, Tempounterschiede, Rubati und viele andere Spieleffekte einzufügen. So rasant und exakt hat man selten Don Quichottes "Kampf gegen die Windmühlen" gehört,
…Die vielschichtige Ironie, die Telemann in den Ouvertürensuiten angelegt hat, machen die Musiker des Ensembles Masques hörbar; es gelingt ihnen eine hinreißend frische und lebendige Interpretation. © Bernhard Schrammek - Full article

Concertclassic.com 1/10/2016: « The Grand Tour » par l’Ensemble Masques au Festival Terpsichore – Les voyages forment la jeunesse
La rentrée musicale parisienne n’aura pas manqué de propositions alléchantes, mais s’il en est une qui mérite tous les éloges, c’est bien ce « Grand Tour » créé salle Erard, avec la complicité du comédien Julien Campani.
Sur une idée originale d’Alison Mackay, Olivier Fortin, claveciniste et chef de l’Ensemble Masques, a imaginé en puisant dans des lettres de divers jeunes aristocrates anglais de la fin du XVIIe et du début du XVIIIe siècle un voyage sur le continent – un « Grand Tour » – de Douvres à Leipzig, en passant par Paris, Versailles, Dijon, Venise et Rome.
Les extraits musicaux ne le sont pas moins, qui s’allient parfaitement au texte, le prolongent, l’amplifient – Purcell, Marais, Mazuel, Corrette, Campra, Delalande, Rameau, Albinoni, Marcello, Corelli, Telemann (1) et Bach. Olivier Fortin a su réaliser une véritable marqueterie de mots et de sons. Aux qualités individuelles des membres de Masques s’ajoutent une homogénéité d’ensemble et une fraîcheur du propos admirables. ….Un moment magique d’émotion et de simplicité, à l’image d’un spectacle qui a ouvert en beauté le 3ème Festival Terspichore ... © Alain Cochard - Full article

Classicagenda.fr 21/09/2016 : Lumières baroques au festival Terpsichore
… « Ici, on peut mener des projets inédits, différents de ce qu’on entend partout. C’est un vrai travail de création ». Olivier Fortin, claveciniste lui aussi, résume ainsi l’esprit de ce festival et l’illustre illico. Avec l’ensemble Les Masques, qu’il a fondé, il donne en ouverture de Terpsichore 2016 un spectacle intitulé Le Grand Tour.
Olivier Fortin a fouillé dans l’abondante correspondance laissée par les jeunes aristocrates anglais qui, au XVIIIème siècle, effectuaient un voyage initiatique de souvent plus d’un an, pour découvrir le monde (en fait, l’Europe), parfaire leur culture, et se forger une première expérience de la vie hors les murs.  Il en a tiré une sélection de textes dits en scène par le comédien Julien Campani qui contextualise la musique.
… Marin Marais composa pour son Alcyone en 1706, chef d’œuvre d’expressivité baroque, parfaitement rendu par les 7 musiciens des Masques qui semblent jouer et respirer d’un même souffle.
On ne peut même pas dire qu’Olivier Fortin dirige du clavecin : « Pour moi la musique de chambre ce n’est pas le travail d’un chef qui donne des ordres et impose sa lecture d’une œuvre, nous confie-t-il en répétition. Les musiciens ne sont pas des marionnettes. Ils sont pleinement acteurs de la musique. C’est un travail et un résultat collectif ». ... La cohésion des Masques, leur joie de jouer ensemble donne sa pleine mesure à chaque étape du ériple. © Luc Evrard -Full article

Diapason 29/06/2016 : Onze concertos de Bach : l’Indispensable de l’été est arrivé !
… Gustav Leonhardt à la fin années 1960, et refroidi par la repartie si « crue » de ses partenaires, certes fervents ! Il écartait de son intégrale, à un archet par partie, le Concerto en ré mineur, le plus développé, le plus musclé dans les échanges soliste-tutti, qu'il ne pouvait concevoir sans un effectif plus étoffé : il aurait certainement changé d'avis en découvrant la palette et la résonance profonde de Masques, le collectif d'Olivier Fortin. Salué par un ­Diapason d'or en 2007, l'album a tenu ses promesses à la réécoute. Et l'instrument de Fortin, modèle allemand de Jonte Knif désormais célèbre, est à lui seul un régal. © Gaëtan Naulleau

Télérama 14/12/2015: Musique baroque Romanus Weichlein
…Les violons s'y expriment avec beaucoup de lyrisme , le clavecin sort parfois de son rôle de soutien pour briller lui aussi, …
A ces pièces étincelantes de vivacité et d'imagination, Olivier Fortin ajoute des transcriptions pour clavecin de chaconnes et passacailles composées par d'autres musiciens natifs du milieu du XVII siècle: Kuhnau, Böhm, Pachelbel, Kerll, Muffat. Belle idée, particulièrement aboutie dans les trois transcriptions pour deux claviers, où Olivier Fortin et Skip Sempé développent ensemble un dialogue virtuose, souple et chatoyant.© Sophie Bourdais

Classica Décembre 2015: Après le diapason d'or et la sélection du monde, une autre excellente nouvelle. Le CD CHOC  pour l’enregistrement de Weichlein! CD CHOC Weichlein en bonne compagnie -…le programma met parfaitement en valeur les qualités des oeuvres, de Fortin et de son ensemble. On est frappé par l’équilibre parfait entre les musiciens, par l’osmose dans les moindres nuances du rubato, dans la quantité de mèche appliquée à la corde. On croit voir les archets bouger tant le geste est précis, souple, subtil. La finesse du detail n’affaiblit pas la densité de la polyphonie, qui sonne idéalement dans cette nomenclature instrumentale de quintette à cordes et clavier. © Luca Dupont Spirio

Le Monde 27/11/2015: CD Romanus Weichlein
…l’album a intégré un joli bouquet d’œuvres. Parmi elles, une magistrale Passacaille,de Muffat, interprétée par un Olivier Fortin en forme olympique. L’excellent ensemble Masques brille ici de tous ses feux, tout comme le clavier complice de Skip Sempé, qui a rejoint celui de l’ami Fortin le temps de trois chaconnes étonnantes arrangées pour deux clavecins. © Marie-Aude Roux

Concertclassic.com 18/11/2015: L’Ensemble Masques au Festival Terpsichore – Lumineux
Patron du Festival Baroque de Pontoise, Patrick Lothellier aura été un pionnier en invitant pour la première fois en France l’an dernier l’Ensemble Masques du claveciniste québécois Olivier Fortin. C'était cette fois au tour du Festival Terpsichore de Skip Sempé d'accueillir les débuts parisiens d’une formation qui vient de se distinguer avec un CD Weichlein aussi original qu’abouti.  ….Bach occupe l’essentiel d’une soirée qu’ouvre la Suite n° 1 BWV 1066. Olivier Fortin et ses huit partenaires en livrent une conception très dynamique, offrant une entrée en matière dans l'esprit d’une soirée d’abord synonyme de luminosité. … Mais tant d’enthousiasme et un tel degré de fini instrumental forcent l’admiration.
Vraie fête enfin que la Cantate du Mariage BWV 202 que Fortin et sont équipe mènent avec autant de relief que de joie intérieure. …Une première parisienne réussie pour Masques.© Alain Cochard

Diapason Novembre 2015: DIAPASON d'OR CD Romanus Weichlein
Mais avions-nous mesuré (…) la richesse de l’écriture [de Weichlein] qui nous saisit avec la violoniste Sophie Gent, le claveciniste Olivier Fortin et leurs amis de Masques. (…) Une grande effervescence virtuose, avec un premier violon voltigeur (…) et un tissu instrumental densifié par le savoir-faire du continuo. La perfection technique, l’intensité d’articulation aux archets nous rappellent le Musica Antiqua Köln des grandes années (…) On est saisi par les élans éperdus des deux violons, l’habileté des ruptures de dynamiques ou de caractères (qui relancent le discours sans le morceler), la tension modulée et renouvelée au continuo. Jean-Luc Macia
Translation:
But have we [yet] heard... the richness of [Weichlein’s] writing which grips us here with violinist Sophie Gent, harpsichordist Olivier Fortin and their friends in Masques?… The contrasting sections alternate in a great virtuosic effervescence, with a high-flying first violin (...) and an instrumental flesh thickened by the savoir-faire of the continuo. The technical perfection and intensity of articulation in the bowed instruments remind us of the best years of Musica Antiqua Köln ... One is struck by wild outbursts from the two violins, the skillful ruptures in dynamics or characters (which refresh the discourse without fragmenting it), the modulated and renewed tension in the continuo.

 

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