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Quatuor Ebene  
QUATUOR EBENE

  © Julien Mignot

Quatuor Ebène
Pierre Colombet & Gabriel le Magadure, violins
Marie Chilemme, viola
Raphaël Merlin, cello

"We need the inspiration
from the audience"

said Raphaël Merlin in an interview with the NZZ in Spring 2020, this was one of the central ideas of their "Beethoven Around the World" project.  Between May 2019 and January 2020 the quartet recorded Beethoven's 16 string quartets in a worldwide project on 6 continents.  With this complete recording, the four celebrated their 20th stage anniversary, which they then crowned with performances of the complete string quartet cycle in major European venues such as the Philharmonie de Paris or the Alte Oper Frankfurt. Invitations from Carnegie Hall New York, the Verbier Festival and the Vienna Konzerthaus were also on the agenda. 

After studies with the Quatuor Ysaÿe in Paris as well as with Gábor Takács, Eberhard Feltz and György Kurtág, the unprecedented and outstanding success at the 2004 ARD Music Competition followed, marking the beginning of the Quatuor Ébène's rise to fame, which resulted in numerous other prizes and awards. For example: In 2005 the quartet was awarded the Belmont Prize of the Forberg-Schneider Foundation, in 2007 it was prizewinner of the Borletti-Buitoni Trust, and in 2019 - as first ensemble ever – it was honored with the Frankfurt Music Prize. 

In addition to the traditional repertoire, the quartet also dives into other styles ("A string quartet that can easily morph into a jazz band" New York Times, 2009).  What began in 1999 as a distraction in the university’s practice rooms - improvising on jazz standards & pop songs - has become a trademark of Quatuor Ébène.  To date the quartet has released 3 albums in these genres, Fiction (2010), Brazil (2014) and Eternal Stories (2017).  The free approach to various styles creates a tension that is beneficial to every aspect of their artistic work.  The complexity of their oeuvre has been greeted enthusiastically by audiences and critisc.   
Quatuor Ébène's albums, with recordings of Bartók, Beethoven, Debussy, Haydn, Fauré and the Mendelssohn siblings, have received numerous awards, including Gramophone, BBC Music Magazine and the Midem Classic Award.  In 2015 & 2016 the musicians have dedicated themselves to the theme "Lied".  They participated in the album "Green (Mélodies françaises)" by Philippe Jaroussky and released a Schubert album with Matthias Goerne (arrangements for string quartet, baritone and double bass by Raphaël Merlin) and the Schubert String Quintet with Gautier Capuçon.   

With their charismatic playing, their fresh approach to tradition and their open engagement with new forms, the musicians haven been successful in reaching a wide audience of young listeners and in conveying their talent in regular master classes at the Paris Convervatoire.  In January 2021, the quartet was commissioned by the Universty of Music and Performing Arts in Munich to establish a string quartet class as part oft he newly founded „Quatuor Ébène Academy“.  Since autumn 2020, Raphaël Merlin is professor of chamber music in Munich.
    
After close to 21 years of constant touring, the quartet has taken a sabbatical and will be back on stage in October 2021 with concerts at the philharmonic halls of Luxembourg, Paris, Berlin & Cologne as well as Carnegie Hall in New York, and the Vienna Konzerthaus, to name just a few.  With their colleagues of the Belcea Quartet, the four will form an octet and will be touring with Mendelssohn and Enescu.
 
Instruments & bows
Pierre Colombet is playing two violins: a 1717 Antonio Stradivari violin kindly loaned by a generous sponsor through the Beares International Violin Society and a 1736 Matteo Goffriller violin generously loaned by Gabriele Forberg-Schneider as well as a bow by Charles Tourte (Paris, 19th century) also loaned by Gabriele Forberg-Schneider.
Gabriel Le Magadure is playing two violins: a 1727 Antonio Stradivari violin loaned by the Beares International Violin Society and a violin from around 1740 with a Guarneri label loaned by Gabriele Forberg-Schneider.  He plays a bow by Dominique Pecatte (ca.1845) loaned by Gabriele ForbergSchneider. 
Marie Chilemme is playing a viola by Marcellus Hollmayr, Füssen (1625) loaned by Gabriele Forberg-Schneider, prior possession of Mathieu Herzog. 
Raphaël Merlin is playing two cellos: an instrument by Carlo Tononi, Venice (approx. 1720) loaned by the Beares International Violin Society and an instrument by Andrea Guarneri (1666/1680) from Cremona also generously loaned by Garbiele Forberg-Schneider. 

2021/2022

« Nous avons besoin du public pour nous inspirer »

déclarait Raphaël Merlin dans une interview pour la NZZ au printemps 2020, c'était là l'une des idées centrales de leur projet « Beethoven autour du monde ». Entre mai 2019 et janvier 2020, le quatuor a enregistré les 16 quatuors à cordes de Beethoven dans le cadre d'un projet mondial sur 6 continents. Avec cette intégrale, les quatre musiciens célébrent leur 20e anniversaire de carrière, poursuivant cet enregistrement par des représentations du cycle complet dans de grandes salles européennes telles que la Philharmonie de Paris ou l'Alte Oper de Francfort. Des invitations du Carnegie Hall de New York, du Festival de Verbier et du Konzerthaus de Vienne étaient également au programme.

Après des études avec le Quatuor Ysaÿe à Paris ainsi qu'auprès de Gábor Takács, d‘Eberhard Feltz et de György Kurtág, leur succès sans précédent et exceptionnel lors Concours de l'ARD 2004 a initié la montée en puissance du Quatuor Ébène, donnant lieu à de nombreux autres prix et récompenses. Par exemple, en 2005, le quatuor a reçu le prix Belmont de la Fondation ForbergSchneider, en 2007, il a été lauréat du Fonds Borletti-Buitoni, et en 2019 il a été le premier ensemble constitué honoré par le Frankfurter Musikpreis.

Outre le répertoire traditionnel, le quatuor se plonge également dans d'autres styles (« Un quatuor à cordes qui peut sans peine se métamorphoser en jazz-band » New York Times, 2009). Ce qui a commencé en 1999 comme une distraction dans les salles de répétition de l'université - improvisant sur des standards de jazz et des chansons pop - est devenu une marque de fabrique du Quatuor Ébène. À ce jour, le quatuor a publié 3 albums dans ces genres, Fiction (2010), Brésil (2014) et Eternal Stories (2017). L'approche libre des différents styles crée une tension bénéfique à tous les aspects de leur travail artistique. La richesse et la profondeur de leur travail a été accueillie avec enthousiasme par le public et la critique.

Les albums du Quatuor Ébène, consacrés à Bartók, Beethoven, Debussy, Haydn, Fauré et aux frères et sœurs Mendelssohn, ont reçu de nombreuses récompenses, dont Gramophone, BBC Music Magazine et le Midem Classic Award. En 2015 & 2016, les musiciens se sont consacrés au thème du « Lied ». Ils ont participé à l'album « Green (Mélodies françaises) » de Philippe Jaroussky et ont sorti un album Schubert avec Matthias Goerne (arrangements pour quatuor à cordes, baryton et contrebasse de Raphaël Merlin) et le quintette à cordes Schubert avec Gautier Capuçon.

Grâce à leur jeu charismatique, leur approche nouvelle de la tradition et leur engagement ouvert dans de nouvelles formes, les musiciens ont réussi à toucher un large public de jeunes auditeurs, tout en transmettant leur talent lors de masterclasses régulières au Convervatoire de Paris. En janvier 2020, le quatuor a été chargé par la Hochschule für Muisk und Theater München de créer une classe de quatuor à cordes dans le cadre de la nouvelle « Quatuor Ébène Academy ». Raphaël Merlin est déjà professeur de musique de chambre à la Hochschule de Munich depuis l’automne 2020.

Après vingt-et-une années de tournées incessantes, le quatuor sera de retour sur scène en octobre 2021, au terme d‘un congé sabbatique de quelques mois. Ils retrouveront parmi d‘autres les Philharmonies du Luxembourg, de Paris, de Berlin et de Cologne, ainsi que le Carnegie Hall de New-York, et le Konzerthaus de Vienne.

Se joignant à leurs collègues du Quatuor Belcea, ils formeront un octuor à cordes pour donner en tournée Mendelssohn et Enescu.

Instruments & archets
Pierre Colombet joue sur deux violons : un violon Antonio Stradivarius de 1717 gracieusement prêté par un généreux mécène par l'intermédiaire de Beares International Violin Society et un violon de Matteo Goffriller de 1736 généreusement prêté par Gabriele Forberg-Schneider ainsi qu'un archet de Charles Tourte (Paris, XIXe siècle) prêté par Gabriele Forberg-Schneider.
Gabriel Le Magadure joue sur deux violons : un violon Antonio Stradivarius de 1727 prêté par Beares International Violin Society et un violon avec un étiquette de Guarneri environ 1740 généreusement prêté par Gabriele Forberg-Schneider et un archet de Dominique Pecatte (vers 1845), également prêté par Gabriele Forberg-Schneider.
Marie Chilemme joue un alto de Marcellus Hollmayr, Füssen (1625), un prêt généreux de Gabriele Forberg-Schneider. (De la précédente possession de Mathieu Herzog.)
Raphaël Merlin joue sur deux violoncelles. Un instrument de Carlo Tononi, Venise (environ 1720) mis à sa disposition par Beares International Violin Society et l’autre d’Andrea Guarneri (1666/1680, Cremona) – cet instrument fait également partie de la famille Ébène grâce au prêt de Gabriele Forberg-Schneider.

2021/2022

„Wir brauchen die Inspiration durch das Publikum“

sagte Raphaël Merlin im Frühjahr 2020 im Interview mit der NZZ, es sei einer der zentralen Gedanken ihres „Beethoven Around the World“ Projekts. Zwischen Mai 2019 und Januar 2020 nahm das Quartett die 16 Streichquartette Beethovens in einem weltumspannenden Projekt auf 6 Kontinenten auf. Mit dieser Gesamteinspielung zelebrierten die vier Franzosen zugleich ihr 20. Bühnenjubiläum, das sie mit Aufführungen des kompletten Streichquartettzyklus in großen Sälen Europas, wie der Philharmonie de Paris oder der Alten Oper Frankfurt, gekrönt haben. Auch Einladungen aus der Carnegie Hall New York, vom Verbier Festival und dem Wiener Konzerthaus standen auf der Agenda.

Nach Studien beim Quatuor Ysaÿe in Paris sowie bei Gábor Takács, Eberhard Feltz und György Kurtág folgte der beispiellose und herausragende Sieg beim ARD Musikwettbewerb 2004. Damit begann der Aufstieg des Quatuor Ébène, der in zahlreichen weiteren Preisen und Auszeichnungen mündete. So wurde das Quartett z.B. 2005 mit dem Belmont-Preis der ForbergSchneider-Stiftung ausgezeichnet, war 2007 Preisträger des Borletti-Buitoni Trusts, und wurde 2019, als erstes Ensemble, mit dem Preis der Frankfurter Musikmesse geehrt.

Neben dem traditionellen Repertoire taucht das Quartett auch immer wieder in andere Stile ein („Ein Streichquartett, das sich mühelos in eine Jazzband verwandeln kann“ New York Times, 2009). Was 1999 als Zerstreuungsübung vier junger Musiker in den Proberäumen der Universität begann – improvisieren über Jazz-Standards & Pop-Songs, wurde zu einem Markenzeichen des Quatuor Ébène. Bis heute hat das Quartett in diesen Genres 3 Alben veröffentlicht, Fiction (2010), Brazil (2014) und Eternal Stories (2017). Der freie Umgang mit diversen Stilen erzeugt eine Spannung, die jedem Aspekt ihres künstlerischen Wirkens gut tut. Diese Vielschichtigkeit im musikalischen Œuvre wurde von Beginn an begeistert von Publikum und Kritikern aufgenommen.

Die Alben des Quatuor Ébène mit Aufnahmen von Bartók, Beethoven, Debussy, Haydn, Fauré und der Mendelssohn Geschwister wurden mehrfach ausgezeichnet, u. a. mit dem Gramophone, BBC Music Magazine und dem Midem Classic Award. In 2015 & 2016 haben die Musiker sich dem Thema „Lied“ gewidmet. So wirkten sie an dem Album „Green (Mélodies françaises)“ von Philippe Jaroussky mit und veröffentlichten ein Schubert Album mit Matthias Goerne (Arrangements für Streichquartett, Bariton und Kontrabass von Raphaël Merlin) und dem Schubert Streichquintett mit Gautier Capuçon.

Mit ihrem charismatischen Spiel, ihrem frischen Zugang zur Tradition und dem offenen Umgang mit neuen Formen gelingt es den Musikern, einen weiten und jüngeren Zuschauerkreis zu begeistern, und ihr Talent in regelmäßigen Meisterkursen im Conservatoire Paris zu vermitteln.

Im Januar 2021 ist das Quartett von der Hochschule für Musik und Theater München beauftragt worden im Rahmen der neugegründeten „Quatuor Ébène Academy“ eine Streichquartett-Klasse aufzubauen. Bereits seit Herbst 2020 ist Raphaël Merlin an der Münchner Hochschule Professor für Kammermusik.

Nach fast 21 Jahren des konstanten Tournee-Lebens hat sich das Quartett ein Sabbatical gegönnt und kehrt im Oktober 2021 wieder auf die Bühne, u.a. mit Konzerten in den Philharmonien Luxembourg, Paris, Berlin & Köln sowie der Carnegie Hall New York City und dem Wiener Konzerthaus, zurück. Zusammen mit ihren Kollegen vom Belcea Quartet werden sich die vier zu einem Oktett formieren und mit Mendelssohn und Enescu auf Tournee sein.

Instrumente & Bögen
Pierre Colombet spielt zwei Violinen. Eine Violine von Antonio Stradivari von 1717, die ihm freundlicherweise von einem großzügigen Sponsor der Beares International Violin Society zur Verfügung gestellt wird und eine Violine von Matteo Goffriller aus dem Jahr 1736, die er der großzügigen Leihgabe von Gabriele Forberg-Schneider zu verdanken hat. Er spielt einen Bogen
von Charles Tourte (Paris, 19. Jahrhundert), der ihm ebenso von Gabriele Forberg-Schneider zur Verfügung gestellt wird.

Gabriel Le Magadure spielt zwei Violinen. Eine Violine von Antonio Stradivari von 1727, die er ebenfalls von der Beares International Violin Society leihweise zur Verfügung gestellt bekommt und eine Violine mit einem Etikett von Guarneri (um 1740), dank einer Leihgabe von Gabriele Forberg-Schneider. Er spielt einen Bogen von Dominique Pecatte (um 1845), eine Leihgabe von Gabriele Forberg-Schneider.

Marie Chilemme spielt eine Bratsche von Marcellus Hollmayr, Füssen (1625), ebenso eine großzügige Leihgabe von Gabriele Forberg-Schneider. (Aus dem Vorbesitz von Mathieu Herzog.)

Raphaël Merlin spielt auf zwei Violoncelli. Das eine Instrument von Carlo Tononi, Venedig (ca. 1720), das ihm von der Beares International Violin Society zur Verfügung gestellt wird und das andere von Andrea Guarneri aus den Jahren 1666/1680 aus Cremona - auch dieses Instrument ist der Teil der Ébène-Familie dank der Leihgabe von Gabriele Forberg-Schneider.

2021/2022

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