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Reviews QUATUOR EBÉNE
 

Seen & Heard-Int 4/12/2023 : Quatuor Ébène’s electrifying performance of Haydn, Schubert and Bartók
Haydn String Quartet in G minor - … The quartet was unafraid to make sudden pianissimos as well as dramatic sforzandos, in line with the whimsical nature of the composer. They sought for such varied ways of playing a phrase that the repeat of the first movement exposition sounded almost nothing like it did the first time, showing the audience just how differently a phrase could be sounded out by a quartet as versatile and imaginative as they are.
The rhythmic drive and energy latent in their Haydn performance manifested themselves fully and brilliantly in the Bartók String Quartet No.3. … the Quatuor Ébène are masters of bringing these modernist masterpieces to life.
.., the highlight of the evening was Schubert’s monumental G major String Quartet, D887, … The completely synchronized movement of the quartet, their perfect intonation and their strong sense of rhythm all came together in their rendition of the piece …The Ébène’s Schubert is not the charming one the composer is typically remembered for, but one full of darkness and violence. This only served to make fragile moments of hope in the music — such as in the first movement when the first violin soars above tremolo strings — that much more precious and beautiful. Every subtle change in harmony did not go unnoticed by the quartet, but the rhythmic drive underpinning the work was never compromised. There was a sense that we had gone on a long and exciting journey even after the first movement alone. Occasionally the music felt aggressively manic, but it all served to leave the audience breathless.…A dramatic performance with an unrelenting energy and rich sound. J.s Chan – Review in full

Crescendo-magazine.be 12/10/2023 : Les Ébène et Antoine Tamestit : une respiration complice pour deux quintettes de Mozart - Son : 9  Notice : 10  Répertoire : 10  Interprétation : 10
…, le résultat est à la hauteur de la rencontre : équilibre parfait, respiration musicale sans failles, charisme partagé et élégance de l’approche font de ces versions des références essentielles de notre temps.  …, les thèmes contrastés de cet Allegro se déployant ensuite dans une expressivité chaleureuse, qui sera la ligne directrice de tout ce programme fastueux, se situant dans un climat de romantisme avant l’heure, plein de rondeur et de chaleur. Les instruments rivalisent de grâce et de raffinement, dans une complicité palpable. … C’est un Adagio qui ouvre le final, avec intensité, suivi par un Allegro au sein duquel les inflexions des partenaires se révèlent à travers la contradiction d’une joie mêlée à une poésie à la fois touchante et brûlante. Du grand art, que distillent les Ébène et Antoine Tamestit avec une confondante aisance, qui rend bien compte du travail interprétatif qui a été réalisé. Un album indispensable à toute discothèque mozartienne.  Jean Lacroix - Article

Seen&Heard Int 11/10/2023: An outstanding concert in Berlin by Quatuor Ébène
This was an outstanding concert: three masterpieces of the string quartet repertoire in performances that were not only of the highest quality but also, especially in Schubert’s case, constantly (in a good way) surprising. …
First on the programme was Haydn’s G minor Quartet, Op.20 No.3. Just as much as in the Bartók that followed, the players ensured that every note and its connections to what had gone and what would follow truly mattered. The freshness announced in the first movement, with a continuous development at least to rival that to be heard in the two later works spoke – and sang – in a Sturm und Drang manner that served as a meeting-point for what, with the broadest brush, we might think of as ‘Baroque’ and ‘Classical’ tendencies. There was no attempt to smooth the dissonances of the Menuetto; rather they registered fully within a euphonious balance that permitted the richness of Haydn’s inner parts to have their say. The slow movement was similarly rich, as it were, in its plain-spokenness, again characterised by something close to Schoenbergian developing variation. A tonal surprise to take one’s breath away such as one might expect from Schubert was as perfectly prepared as it was executed. The finale benefited from a different yet equal variety of intensity, suited to its character and function, replete with unexpected turns that, once heard, could never have been otherwise. The Quatuor Ébène brought all these to life in a vivid theatre of the imagination. Mark Berry – Review in full

ConcertClassic 10/08/2023: Festival de Prades 2023 – Archet(s) en majesté
Etonnante entrée en matière pour un programme de quatuor que cinq des Fantasias de Purcell. ….Ebène manifestent un visible plaisir du dialogue, doublé d’une rare aptitude à extraire tout le suc harmonique des textes (mention spéciale pour le n° 8 ! ).
Ligeti 1er Quatuor « Métamorphoses nocturnes »...Totalement maîtres de la complexe mécanique de l’ouvrage, les quatre archets fascinent par la cohérence et la globalité de leur vision, par une tension jamais prise en défaut (un petit peu moins de vingt-deux minutes durant) et une incroyable malléabilité du matériau sonore.
Schumann 1er Quatuor - … Les Ebène traduisent avec art l’humeur heureuse qui nourrit la musique, de manière aussi vivante que nuancée dans le premier mouvement, avec un élan farouche et racé dans le Scherzo, comme sorti d’un recueil de contes fantastiques. L’archet d’Aleksey Shadrin fait merveille dans l’Adagio, d’une prenante intensité, avant un final au cours duquel les interprètes font leur la jubilation de Schumann emboîtant le pas – avec quelle inspiration et quelle science !  –  à ses illustres devanciers.  Alain Cochard - Article

Resmusica 10/08/2023: Le Quatuor Ébène à Salzbourg, trois siècles de musique
Une interprétation tenue et pleine de surprises donne une cohérence remarquable à un programme audacieux dans sa diversité.
Ligeti Métamorphoses nocturnes, se termine non pas par les applaudissements polis d’un public bien élevé, mais par une véritable ovation de l’ensemble du public, ….
Schumann Premier quatuor - ….on entend ce soir les inquiétudes et les visions d’un artiste toujours en quête, plutôt qu’une immédiate expansivité romantique, même dans la vivacité du finale. Rarement la partie lente au centre de ce finale n’aura paru aussi nécessaire, aussi étroitement liée à la répétition obsessionnelle du thème du presto qui précède et qui suit. La cohérence du programme pouvait paraître douteuse à la simple lecture, mais l’interprétation du Quatuor Ébène montre bien la pertinence dramaturgique de ce parcours musical sur trois siècles. Dominique Adrian - Article

De Volkskrant 30 mei 2023 over het Oranjewoudfestival : …. Buitengewoon is het avondconcert van het Franse Quatuor Ebène.  Wat een beheersing en vloeiende eensgezindheid in Ligeti’s neurotische Métamorphoses Nocturnes en Ravels Strijkkwartet.  Deze musici ademen als één organisme, en dat terwijl de Nederlander Matthijs Broersma vandaag hun vaste cellist vervangt.  …  Jenny Camilieri

The Strad Issue: June 2023 Music-making of exquisite detail creates a powerful emotional impact
…I like the decisiveness and self-contained elegance of leader Pierre Colombet’s opening phrase in K516 as much as the more muted and anxious reply from Tamestit’s viola. When the repeat comes round, Colombet introduces an element of nervous haste to his up-beat, and the ensemble uses Mozart’s repeats throughout both works to tell a story rather than simply intensifying a single expression. Even the most innocent minuet phrase is balanced and voiced to raise a note of doubt or resolve. Through the searching cantabile arches of the Adagio, and equally well-judged pauses for thought, something is kept in reserve so that the finale’s introduction opens up a still broader and unexpected realm of desolation. Grumiaux and company (Philips) notwithstanding, I can’t imagine it better done. Peter Quantrill – Review in full

Diapasonmag 4/05/2023 : A Deauville, un festival de surprises
Place aux choses sérieuses avec le Quatuor n° 3 de Schumann, que les interprètes font culminer dans l’Assai agitato, en forme de variations. La toute dernière fait retentir une cavalcade très accentuée, aux rythmes obsessionnels. Dans cet épisode d’une effervescence irrépressible, Pierre Colombet, Gabriel Le Magadure, Marie Chilemme et Raphaël Merlin semblent ne plus toucher terre, faisant preuve d’un engagement, autant physique qu’expressif, qui confine à la transe. Bertrand Boissard - Article

Musikzen 15/04/2023 : Equilibre et respiration - Mozart tout en couleurs par le Quatuor Ebène et Antoine Tamestit
…Le son est large, enveloppant, palpitant ; les musiciens prennent le temps de la respiration avec des tempos lents, créent presque insensiblement une atmosphère plus proche de Beethoven que de Haydn. Le médium fortifié avec le second alto qui penche tantôt du côté des cordes aigües, tantôt du côté des cordes graves, engendre une belle dynamique dans un équilibre parfaitement maîtrisé : l’association du Quatuor Ebène avec Antoine Tamestit, leur ami de toujours, est une belle réussite. Dans le Quintette en sol mineur K. 516, ils n’hésitent à faire des reprises, et accentuent les contrastes entre fougue et morosité, …. Bref, un album à ajouter à la liste des succès qui jalonnent le parcours du Quatuor Ebène depuis presque un quart de siècle.  Gérard Pangon - Article

Crescendo-Magazin 22/03/2023 : Concert de prestige au Namur Concert Hall avec le Quatuor Ébène
Ravel Quatuor à cordes en fa majeur M.35 - ….Le 2ième mouvement, Assez vif - très rythmé, commence avec des pizzicatos énergiques. S’en suit un passage apaisé avec un solo de grande qualité offert par l’altiste Marie Chilemme et du premier violon Pierre Colombet. De courtes fulgurances viennent perturber la tranquillité de ces deux solos.…. Le 3ième mouvement, Très lent, commence avec un solo de violoncelle brillamment exécuté par Daniel Mitnitsky. Cet andante rêveur contient des élans lyriques joués avec conviction par les quatre musiciens. La fin du mouvement est un moment suspendu avec cette longue tenue aiguë d’une justesse parfaite. Le dernier mouvement, … Quelle énergie, quel engagement et quelle vivacité dont ils font preuve. La complicité qui les lie est belle à observer. Le public acclame cette interprétation musicalement très bien construite.
…En résumé, ce concert musicalement inspiré et inspirant est une totale réussite grâce à ces quatre musiciens talentueux dont l'interprétation des trois œuvres est de grande qualité. Les protagonistes ne font qu’un malgré le remplacement tardif par Daniel Mitnitsky qui s’intègre merveilleusement pour nous offrir ce beau concert. De plus, les deux violonistes, Pierre Colombet et Gabriel le Magadure, font preuve d’une musicalité exemplaire sans oublier Marie Chilemme qui fait littéralement rayonner son instrument. Thimothée Grandjean - Article

Klara 20/03/2023 : CD Mozart Antoine Tamestit & Quatuor Ebène
…Antoine Tamestit en het Quatuor Ebène musiceren al sinds 2004 samen, en dat blijkt a match made in heaven. De extra altvioolpartij voegt sowieso warmte en rijkdom toe aan het middenregister, maar Tamestit geeft met zijn creativiteit en frisse ideeën meteen ook een extra dimensie aan het geheel en is daarmee een ware versterking voor dit al sublieme strijkkwartet. Nu maar hopen dat ze hiermee op tournee gaan, en we deze pareltjes van Mozart live mogen (her)ontdekken. Artikel

Klassiek-Centraal 17/03/2023 : Mozart: Strings Quintets | Quatuor Ébène
Al het goede komt in vijven wanneer de leden van Quatuor Ébène en violist Antoine Tamestit hun krachten bundelen in een sterrenbezetting en hun succesvolle samenwerking met Warner voortzetten met een briljant Mozart-album.
De twee strijkkwintetten K. 515 en K. 516 zijn op dit album te horen. … Lange tijd hebben Quatuor Ébène en Antoine Tamestit intensief gewerkt aan deze werken, …Al in 2013 getuigde het online magazine Bachtrack van hun buitengewone brille en eenheid van samenspel tijdens een live optreden, “zoals men niet beter kon hopen”. Deze opname bewijst dat zij deze lof niet alleen waarmaken, maar zelfs overtreffen, door de som van al hun ervaring met dit fantastische repertoire in volmaakte volwassenheid weer te geven. Artikel

Radiofrance 2/03/2023 – Le disque du jour Le Quatuor Ebène accueille un collègue fétiche, l'altiste Antoine Tamestit, pour deux des six quintettes à cordes de Mozart – No 3 en ut majeur, K 515 et No 4 en sol mineur, K 516. On écoute ! Link

OpusKlassiek Februari 2023 : CD Mozart: Strijkkwintet nr. 3 in C, KV 515 - nr. 4 in g, KV 516  - Quatuor Ébène m.m.v. Antoine Tamestit (altviool)
- Een wereldwijd als topensemble (h)erkend Quatuor Ébène en een altist van eveneens inmiddels wereldfaam leveren datgene op dat al bij voorbaat ervan wordt verwacht: technisch spic en span, interpretatief diepgravend. Typisch zo'n uitvoering die tevens een weldaad vormt voor Mozarts expressieve gelaagdheid. … Het samenspel is verrukkelijk, energie, passie en lyriek stromen frank en vrij binnen het gegeven, hecht gestructureerde concept en de opname is net zo'n een juweel. De contrasten worden niet overdreven sterk aangezet, frasdering en accentuering zijn evenzo muzikantesk als de dynamische vormgeving. … Hopelijk volgen nog de overige vier strijkkwintetten en dan uiteraard op hetzelfde artistiek en opnametechnisch zeer hoge peil ! Aart van der Wal - Recensie

Klassieke Zaken Februari 2023 – Mozart - String Quintets K. 515 & 516
… In de handen van vijf geweldige musici ontwikkelt zich een spannend spel van geven en nemen met sprankelende invallen en dramatische confrontaties, maar ook met een dromerig ensemble zoals het langzame deel van KV 515, waarin de instrumenten in opperste harmonie elkaar toe lijken te zingen. …. Antoine Tamestit en het Quatuor Ébène laten het horen met een zeldzame overtuigingskracht. Eddie Vetter - Artikel

Resmusica 31/10/2022: Premier concert du Quatuor Ébène en résidence à Radio France -  Pour son concert inaugural de résidence à Radio France, le Quatuor Ébène jouait Purcell, Ligeti et Schumann : un concert de haute tenue, en dépit de l’absence de son violoncelliste Raphaël Merlin.
Le premier Quatuor de Ligeti, interprété de manière tout aussi époustouflante, est la grande réussite de ce concert….. Le quatuor se fait éthéré, avec des pianissimi merveilleux, formant un tissu fin et flottant de trilles et de tremolos ; ou tendu, avec des progressions chromatiques qui se résolvent en un éclat ; ou encore sauvage, « allegro barbaro » pourrait-on dire, à la manière de Bartók ; et même parodique dans le Tempo di valse, moderato, con eleganza, un poco capricioso. Le Quatuor Ébène transmet tout cela de manière à la fois maîtrisée et inspirée, y compris avec une dose d’humour.
Quatuor n° 1 de Schumann -… L’Introduzione nous laisse goûter le plaisir des réponses en imitation entre les instruments et de l’onctuosité de l’ensemble, dans un climat calme et intime. Le Scherzo est spirituel et vif et comprend un Intermezzo délicieux, où l’osmose entre les voix permet un pur moment de lyrisme. L’Andante installe une grande plage méditative d’où ressortent le premier violon de Pierre Colombet et l’alto de Marie Chilemme à la présence chaleureuse. C’est un Presto plein d’esprit, bondissant, magnifique dans le moment en forme de choral, inventif jusqu’au bout, qui conclut ce concert enthousiasmant. Agnès Simon - Article 

Slippedisc.com 25/10/2022 : Our cellist broke his elbow
A gasp of horror went around the Wigmore Hall tonight when a violinist in the elite French string quartet announced that their founder-cellist Raphaël Merlin had broken his elbow in an accident. …They had found a replacement, Simon Dechambre ..
György Ligeti’s first quartet.  - …The work is a diamond-cut masterpiece. …Violist Marie Chilemme discovered a sensuality in the piece I’d never heard before and her interplay with the new cellist was at once subtle and dramatic. Ligeti, who was the toughest critic of performers I have ever known, would have offered grudging approval.
An unstuffy account of the first Schumann quartet gave guest cello Dechambre a moment to shine in the elusive Adagio. … There was both Gallic elegance and supranationalism in their playing, allied to outstanding lyrical athleticism. The speeds in the finale were dizzying. The Ébènes, on this form, can seem like the most seductive and elegant quartet that ever drew bow across strings.
They drew a packed and largely youthful Wigmore Hall roaring to its feet. Norman Lebrecht - Article

Crescendo-magazine.be 17/08/2022 : Le Quatuor Ébène illumine les nuits de Dutilleux et de Schönberg
Son : 9 – Livret : 10 – Répertoire : 10 – Interprétation : 10
Dans cet album, placé sous le thème de la nuit, ils réunissent les deux grands chefs-d’œuvre que sont le quatuor Ainsi la Nuit d’Henri Dutilleux et le sextuor La Nuit transfigurée d’Arnold Schönberg, reliés par Night Bridge, un « pont nocturne » écrit tout spécialement pour cette circonstance par leur violoncelliste Raphaël Merlin, …
Le Quatuor Ébène en donne une lecture tout simplement stupéfiante sur le plan technique. Quand on suit avec la partition, on est sidéré de tant de lisibilité. Ils trouvent des sonorités tellement étonnantes que l’on en vient à se demander si, réellement, ils ne disposent que d’instruments à cordes... Pourtant Dutilleux ne demande rien de révolutionnaire sur ce plan. Mais ils vont tellement jusqu'au bout des possibilités instrumentales, que ce soit pour les places et les vitesses d’archet, les résonances, en particulier des pizz, les variations de vibrato, etc., qu’ils en arrivent à créer des univers qui paraissent totalement inédits.
…Et tous seront d’accord pour admirer la sensualité, le chatoiement, l’équilibre des voix, le relief, les contrastes, l’homogénéité des attaques, la plénitude (cette justesse, née d’une conscience harmonique supérieure, qui caractérise le Quatuor Ébène et qui ne cesse de nous éblouir)... Les artistes accomplis que sont Antoine Tamestit et Nicolas Altstaedt se fondent dans cette ivresse sonore avec un engagement sans faille. C’est ébouriffant.  Pierre Carrive - Article

Nrc.nl 17/08/2022 : Bij Quatuor Ébène zie je Sjostakovitsj’ schrikeffecten nu eens níét aankomen
Mozarts lentekwartet nr. 14 - … strakke, klassieke frasen, met veel dynamiek en een perfect gedoseerd vibrato. Mozarts pianissimo leek soms bijna gewichtloos door het helwitte interieur te drijven.
Sjostakovitsj achtste kwartet. Het ensemble bouwde een precair evenwicht tussen het hardste hard en het zachtste zacht. ....De schrikeffecten die je bij de meeste kwartetten van mijlenver ziet aankomen schokten; geen opmaat van primarius Pierre Colombet, geen gezamenlijke adem. Dankzij die abruptheid werden de zachtere delen kwetsbaar.…Ook in Brahms’ zonnigste kwartet scholen volop schaduwen, die het kwartet knap tegenover de lichte delen wist te stellen. .... Thomas Batelaan -  Artikel

ConcertClassic 1/08/2022 : Le Quatuor Ebène et Daniel Trifonov au Festival de Verbier 2022 – Au sommet dans les sommets - Quatuor en ré majeur op. 20 n° 4 de Haydn -  Dès les premières notes, ce festival de couleurs, de sons-surprises, de dynamiques aussi excitantes qu’inattendues suscite de notre part, une écoute tour à tour amusée et totalement admirative à l’égard de ces quatre musiciens dont la cohésion, le mélange d’exigence et d’imagination rendent Haydn captivant.
Quintette de César Franck - …, la rencontre entre le Quatuor Ebène et Daniil Trifonov fut, de la première note du torrentiel premier mouvement à la dernière du finale, parfaitement au diapason de cet ouvrage si émouvant, dans son expression d’un Eros sublimé. Entre ces deux mouvements de feu, un mouvement lent onirique à souhait nous fut joué par cinq musiciens qui nous emmenèrent, littéralement, dans les nuages. On ne sait quoi admirer le plus : la beauté du phrasé de Trifonov, sa puissance expressive, jamais dure, jamais « couvrant » le quatuor, alors qu’il mena sa partie avec une ardeur impressionnante, ses doigts de cristal, sa pédale si légère, dans le mouvement lent, mais surtout unisson psychique dans lequel ces cinq musiciens qui se rencontraient pour la première fois vécurent et nous transmirent cette demi-heure de musique. Standing ovation d’un public des plus attentifs, qui n’aurait demandé que d’entendre le quintette à nouveau ! Stéphane Goldet - Article  

Concertonet 31/07/2022 : Les leçons d’un glorieux passé - Quintette à deux violoncelles de Schubert pour lequel les Ebène accueillirent le violoncelliste Nicolas Altstaedt. …, la musique prit de la rondeur, du corps, de la douceur. Dans le sublime deuxième mouvement, où l’on a l’impression que le temps suspend son vol, les musiciens atteignirent un niveau de concentration et de sérénité qui avait quelque chose de religieux – et cela même si les pizzicatos du premier violoncelle avaient une ampleur exagérée.  André Peyrègne - Article

The Strad 18/05/2022 : Ébène Quartet at Zankel Hall - The Ébène Quartet launched into Mozart’s String Quartet in G major K387 with a mix of soft elegance, joie de vivre and exquisite tuning... But that loveliness dovetailed with thoughtful phrasing and precisely engineered pauses, which somehow evoked a vintage photograph given a 21st-century makeover. …
Shostakovich’s Quartet no.8 – …The first movement, with its insistent repetition of the ‘DSCH’ motif, spoke of hesitance and sorrow, followed by the propulsive energy of the second, laced with trills and demented waltz rhythms. The fourth-movement Largo, despite its aggressive emotional bursts and gruffness, added solitude to the palette, while the finale subsided into ambiguous quietude.
Schumann’s F major Quartet op.41 no.2, given with the same warmth and luxurious attention to detail that had characterised the evening. The finale, with its brilliant plumage, made a particularly indelible impression.  Bruce Hodges - Review in full

Schwetzinger Zeitung 7/05/2022 :  Streich-Oktette von Mendelssohn und Enescu begeistern das Publikum - „Belcea“ und „Quatuor Ébène“ fanden zu farbenreichem Spiel, mit sinfonischer Dichte und einem eindringlichen Ausdruck zusammen, der dem Individualstil des jungen Feuerkopfes gerecht wurde. Seine Wurzeln bewahrten ihn vor geschmäcklerischen Ausflügen, die um 1900, als das Werk entstand, nicht selten waren. Die Interpreten spielten mit Sturm und Drang, wenn auch dieser Begriff schon anderweitig besetzt ist. Eckhard Britsch - Resenzion

OnlineMerker 4/05/2022 : Sonderkonzert mit Quatuor Ebène & Belcea Quartett zum Fünf Jährigen bestehen des neues konzertsaales - Felix Mendelssohn Bartholdy  -“Oktett Es‑Dur“ für Streicher (op. 20)  … Hier standen Virtuosität und Klang und sehr gutes, konformes Zusammenspiel im Vordergrund. …Die acht Musiker eines Geistes und mit gleicher Technik betonten vor allem die Leichtigkeit und flirrende Luftigkeit der Komposition und musizierten beinahe „schwerelos“, ….
George Enescu  - „Oktett C‑Dur“ für Streicher (op. 7) - … Beide Quartettformationen waren auch hier in absolutem Gleichklang und faszinierten mit fremdartigen Klangwirkungen, sehr unterschiedlichen Klangfarben und auch sehr feinsinnigen, klangvollen Passagen, die die Entstehungszeit dieses Oktetts zum Ausdruck brachten, …Ingrid Gerk – Resenzion

Bachtrack 3/12/2021 : Ein beglückender Abend mit dem Quatuor Ébène in der Berliner Philharmonie - Haydns D-Dur-Quartett - …Was im zweiten Satz geschah, ist mit dem Wort „wundervoll” kaum übertrieben bezeichnet. Hier wurde Musik zelebriert, in der Haydn sowohl das Thema als auch den festen Bass in jeder Variation einem anderen Instrument überließ. Höhepunkt war die Variation, in der Raphaël Merlin das Thema im Cello singen ließ, während Marie Chilemme in der Viola den Bass daruntersetzte.
Die Vier hatten ihre helle Freude daran, im Menuett den vorgeschriebenen Dreivierteltakt zu einem Zweivierteltakt umzubürsten. Im Presto scherzando treibt Haydn seine Späße mit einer verminderten Quarte, die das Quatuor Ébène grell hervortreten ließ. Erst in der Reprise integriert Haydn das Intervall in eine Kadenz, was unter den Fingern dieser Aufführung vorzüglich zu Gehör gebracht wurde. Sebastian Urmoneit - Resenzion

Crescendo-magazine 2/12/2021 : Les quatuors de Beethoven par les Ébène :  une seconde intégrale magnifique, cette fois en vidéo - Note globale : 10 - ...Cette intégrale est proposée dans un coffret de six DVD, qui viennent en quelque sorte confirmer la passion qui anime ces quatre musiciens pour le maître de Bonn, mais aussi leur incroyable osmose avec un univers qui leur semble naturellement destiné.
… On soulignera pour chacun d’entre eux la virtuosité des interprètes, l’unité qui les anime, débordante de vie et d’intensité instrumentale. Ce sont des versions cohérentes, dosées, élégantes sans être maniérées, raffinées sans excès, mais surtout engagées. …L’expressivité lumineuse du premier violon Pierre Colombet, la sonorité noble du second violon Gabriel Le Magadure, la chaude couleur de l’alto de Marie Chilemme et la profondeur de son de Raphaël Merlin au violoncelle, se coulent dans un univers qui magnifie le corpus beethovénien. Jean Lacroix - Article

Resmusica 20/11/2021 : Le voyage au bout de la nuit du Quatuor Ébène - Ainsi la nuit. Chef d’œuvre de poésie, l’œuvre forme un ensemble cohérent, … Le Quatuor Ébène, qui a noué une véritable intimité avec l’œuvre, en offre peut-être une des meilleures interprétations, aussi bien dans la continuité du discours d’ensemble que dans l’expression de chaque section, …
La nuit transfigurée, le chef d’œuvre précoce de Schoenberg - … En osmose, les musiciens trouvent un équilibre assez rare entre lyrisme, tension dramatique et sonorités introspectives. Depuis les ténèbres du début, au pianissimo merveilleusement audible, l’ensemble dessine la grande courbe dramatique, … Agnès Simon - Article

Bachtrack 19/11/2021 : Au-delà du rêve : le Quatuor Ébène, Antoine Tamestit et Nicolas Altstaedt à la Philharmonie -… Si cette Nuit est à marquer d’une pierre blanche, c’est parce que les Ébène travaillent le temps et les textures comme peut-être personne avant eux dans cette œuvre.
…: les chorals religieux résonnent comme dans une chapelle, l’ultime chant cristallin de Pierre Colombet est à faire pleurer les pierres ; inversement, les accents dramatiques de l’ouvrage sont soulignés par des attaques franches, soutenues par les graves impressionnants que parviennent à tirer de leurs instruments Antoine Tamestit et Nicolas Altstaedt – quand celui-ci se met à faire vrombir sa corde de do, on croirait entendre un pupitre de dix contrebasses ! Les deux musiciens se mêlent si bien aux Ébène qu’on croirait entendre un sextuor constitué, aucun des six artistes ne cherchant à tirer la couverture à soi. Et l’on ressortira de cette Nuit avec le sentiment vertigineux d’avoir assisté à une interprétation de légende, de celles qu'on risque fort de ne jamais revoir. Tristan Labouret - Article

The Strad 17/11/2021 : CD ’Round Midnight - A varied and imaginative tapestry of night music, sumptuously performed - This is one of the most imaginatively planned discs to have come my way in quite a while. …But more than simply a well put-together programme, these are particularly fine performances as well as being sumptuously recorded. The night music of the Dutilleux is compellingly played, and comes across as far more than just a showcase of imaginative quartet writing….. Meanwhile, this account of the Schoenberg, with the Ébène joined by two esteemed colleagues, really feels like the work of an expanded quartet, so integrated is the ensemble. Matthew Rye - Review in full

Opus Klassiek November 2021 : CD 'Round Midnight - Dit ‘nachtalbum' van het Franse Quatuor Ébène, bijgestaan door de altviolist Antoine Tamestit en de cellist Nicolas Altstaedt, toont de superieure klasse van het gehele ensemble. Het speelt in Dutilleux' strijkkwartet Ainsi la nuit en Schönbergs nog in de Laatromantiek verkerende, gloedvolle strijksextet Verklärte Nacht zijn hoogste troeven uit en dat is bepaald niet gering. De opname is eveneens subliem. … Ainsi la nuit en Verklärte Nacht - De intensiteit spat er vanaf, de spelprecisie is exemplarisch. Dat is kwartet/sextetspel op zijn best. Aart van der Wal - Artikel

Ft.com 29/10/2021 : Quatuor Ébène: ’Round Midnight — darkly shaded nocturnal music - The string quartet explores the psychologically complex night music of the 20th century with works by Dutilleux and Schoenberg -…The other major work is Schoenberg’s hothouse tone poem Verklärte Nacht, where the night reveals secrets of the heart. The string sextet version here gets an outstanding, darkly shaded performance, with the Quatuor Ébène bolstered by two celebrity guests, viola player Antoine Tamestit and cellist Nicolas Altstaedt. Richard Fairman - Review in full

De Standaard 27/10/2021 : CD Round Midnight - Een ebbenhoutzwarte nacht - …In het expressieve Ainsi la nuit van Henri Dutilleux drukt het kwartet met kraakheldere, iele melodielijnen de beklemmende benauwdheid van de nacht uit. Hun percussieve pizzicati klinken als gejaagde, overslaande hartslagen in een auditieve leemte. Verklärte Nacht is dan weer heerlijk resonant, beklijvend en stuwend naar een verlichtende resolutie. Raphaël Merlins Night Bridge brengt de nodige detente tussen al die ingetogen nachtspanning. Hij baseert zijn melodieën op een aantal jazzstandards ... alsnog een vleugje Davis dus.  (jc) - Artikel

Rheinpfalz.de  25/10/2021 : Moderne Kammermusik: „’Round Midnight“ - Beklemmung, Dekonstruktion und Erlösung löst das Quatuor Ébène mit seinen Interpretationen von Schönberg und Dutilleux aus.
Schönberg „Verklärte Nacht“ -… Zusammen mit dem Bratscher Antoine Tamestit und dem Cellisten Nicolas Altstaedt verknüpft das Quatuor Ébène in intensivem Spiel düster schwelende Atmosphäre mit expressiver Klangrede. Bis hin zur erlösenden Apotheose mit ihren lichten, aufsteigenden Klängen. Kai Scharffenberger - Resenzion

De Volkskrant 21/10/2021 : De strijkers van Quatuor Ébène schilderen op nieuw album met puntgaaf spel de nacht ★★★★☆ - Op hun nieuwe album verkennen de vier strijkers van het Quatuor Ébène, bijgestaan door altviolist Antoine Tamestit en cellist Nicolas Altstaedt, een nachtelijk landschap vol onzekerheid en mysterie. … Deze nacht, waarin alle pijn uiteindelijk wordt verdreven, schilderen ze met een wilde schoonheid – ruige cello’s die geleidelijk tot bedaren komen, angstige violen die opklaren en gaan fonkelen.
De aanhoudende spanning en voorwaartse beweging in Schönberg kenmerken ook Ainsi la nuit van Henri Dutilleux. Het puntgave spel waarborgt zowel de pointillistische precisie als de enigmatische sfeer van dit werk. Jenny Camilleri - Artikel

Seenandheard-international 18/10/2021 : Quatuor Ebène’s superb Wigmore Hall concert has masterly Janáček as its peak - You will struggle to find — no, you will not find — quartet playing finer than this. Audience response to the Quatuor Ebène’s performance of Janáček’s Kreutzer Sonata Quartet bore an enthusiasm that registered somewhere between elation and shell-shock, …. The players’ mastery seemed almost to extend Janáček’s soundworld further than it goes already — or perhaps it is better to think in terms of responding more deeply than ever to potentiality, for there was no question of anything failing to sound as written, as conceived. …
Throughout, this was Haydn at both his most tragic and his most varied in tragic impulse, immanent in the Ebène’s intensity of conception. Rustic tone combined with post-Baroque complexity in the Allegretto alla zingarese, the concision of the first movement further intensified. Haydn’s experimental mastery in the finale, high-spirited, obstinate, helter-skelter, and above all consequent, was conveyed with equal drama and understanding.  Mark Berry - Review in full

Bachtrack 16/10/2021 : Quatuor Ébène sends its audience at Wigmore Hall home on a round of good cheer - …These players perform almost telepathically: without nods, gestures or audible breaths they will their individual voices into an immediate blend which stuns by way of its unanimity and immaculate intonation. Eye contact was hardly maintained save for a series of knowing smiles from violist Marie Chilemme in the works by Haydn and Janáček,
Haydn – String Quartet in D major, Op.20 No.4 - … Here, Quatuor Ébène excelled in the helter-skelter scales, adopting an infectious devil-take-the-hindmost attitude, a whirligig of fun and high spirits representing the essence of a Haydnesque romp.
Janáček Kreutzer Sonata  - …There are few pieces in which the sonic palette is stretched quite so amazingly: the huge collective sound of Quatuor Ébène far exceeded what one might expect from four solo instruments. Alexander Hall - Review in full

Crescendo Magazine 20/10/2020: Beethoven et le Quatuor Ébène : une histoire d’amour partagée - Quatuor en fa majeur, Op. 59 N° 1 -… Avec le Quatuor Ébène, dans ce mouvement les fortes ont davantage de plénitude que de puissance, les pianos sont plus doux et caressants que douloureux. Et nous sommes frappés par la précision des réponses entre les instruments. … Les archets mordent dans les cordes avec gourmandise. La douleur de l’Adagio molto e mesto ne force pas les larmes, mais elle est bouleversante d’intériorité. Le vibrato est miraculeux de sobriété et de pudeur. L’enchaînement avec l’Allegro final est impeccable de virtuosité. Le « Thème russe » (à nouveau énoncé par le violoncelle) est joué avec une franche gaieté, et la vitalité, toujours canalisée, qu’y mettent ces généreux musiciens agit comme un épatant tonifiant !
Quatuor en si bémol majeur, Op. 130 - …Au milieu du mouvement, …., les quatre musiciens donnent l’impression, par leur pulsation commune, de respirer tous avec le même poumon. Les unissons sont tout simplement irréprochables. …, le Quatuor Ébène l’élève à une dimension supérieure.
Ces deux concerts ont fait très forte impression. Le Quatuor Ébène compte assurément parmi les meilleurs du monde. …Mais ce qui domine, plus encore, c’est la perfection technique, la maîtrise, l’aisance. Certes ce sont là des qualités indispensables pour se hisser à ce niveau d’excellence. Au-delà, nous pouvons admirer une justesse tellement travaillée, avec une telle intelligence harmonique qu’avec leurs seize cordes, les musiciens remplissent l’espace sonore avec une plénitude sidérante. Ce n’est jamais pesant, toujours aéré, et pourtant il n’y a aucun vide. Et puis, sans doute le plus important, leur générosité, leur chaleur, leur amour inconditionnel de ces quatuors de Beethoven, chefs-d’œuvre absolus qu’ils répandent à travers le monde, avec une sublime foi en la musique. Pierre Carrive - Article

Bachtrack 14/10/2020: Déjà l’apothéose : le Quatuor Ébène ouvre son intégrale Beethoven à la Philharmonie - …, l’ensemble-vedette de la musique de chambre française montre sa concentration et sa détermination dès les premières notes, rampe de lancement vers une démonstration de style beethovénien. …
Mais les Ébène vont bien vite au-delà de tout classicisme et c’est ce qui est formidable. … Les quatre mousquetaires évitent tous les pièges et les fragments de thèmes circulent d’un pupitre à l’autre avec une fluidité déconcertante, chaque instrument prenant la parole avec la même autorité, s’exprimant dans la même langue, montrant un même sens des articulations, un même usage inégal du vibrato pour mieux marquer des inflexions à fleur de corde. Beethoven a rompu avec les codes du style galant en dramatisant à outrance le discours ? L’incroyable cohésion des Ébène leur permet de brusquer le tempo ou de l’arrêter aussi sec sans indiquer le moindre signe avant-coureur, conférant aisément au texte toute sa théâtralité brute. …
la Grande Fugue offre une apothéose idéale réconciliant les deux extrémités du style beethovénien : sous les archets des quatre musiciens, le texte contrapuntique toujours soigné est transcendé par l’expression d’une urgence et d’une virulence rares. … : les Ébène se lancent dans le marathon fugué avec l’énergie de sprinteurs, et c’est exactement ce qu’il fallait pour transformer une composition cérébrale en tempête dévastatrice qui emporte tout sur son passage.. Tristan Labouret - Article

Diapason 9/10/2020: Beethoven par le Quatuor Ebène : édifices intérieurs -…Vibrato souvent économe et subtilement varié, égalité accrue des pupitres, au-delà d'un primarius (Pierre Colombet) impeccable d'autorité : dès son préambule sans tonalité définie et son Allegegro vivace initial, le Quatuor op. 59 n° 3 en ut majeur de Beethoven nous plonge, sous les archets du Quatuor Ebène, dans l'univers propre aux trois Quatuors « Razoumovsky », qui demandent à la fois un style acéré et une dynamique quasi symphonique. Plus abrupts qu'ascétiques, les Ebène savent marier avec une impressionnante maîtrise et une rare acuité sonore l'intimisme et le spectaculaire, les prises de risques et le raffinement. Structures rythmiques, attaques, phrasés et nuances s'équilibrent de façon exemplaire.
…, les Ebène déploient la Grande Fugue dans toute sa puissance et sa radicalité, semblant l'écarter du XIXesiècle pour l'installer résolument dans la modernité du XXe, telle la vision d'un devenir musical alors inconnu. Bénéficiant d'un approfondissement rythmique qui souligne étonnamment les conflits entre des couches de temps à la fois simultanées et autonomes, leur approche, sans sacrifier la qualité des couleurs, la variété des nuances ou la continuité de la tension, réconcilie finesse et souffle dévastateur.  Patrick Szersnovicz - Article

Volkskrant 25/06/2020 : Het Franse Quatuor Ébène laat zijn durf horen met Beethovens strijkkwartetten - … Beethoven Around the World - ... In Tokio speelden ze onder andere Strijkkwartet nr. 9, het derde van de drie Razumovsky-kwartetten, genoemd naar de opdrachtgever. Graaf Razoemovski was de Russische ambassadeur in Wenen en amateurviolist. Hij zal zijn tanden erop stuk hebben gebeten, want wat hij kreeg waren kwartetten die veel rijker en gedurfder waren dan men op dat moment gewoon was. Quatuor Ébène laat die durf horen met zijn directe toon, grote doch subtiele dynamische verschillen en hoorbare attentie voor elkaar. Weinig vibrato maakt de klank van het kwartet helder, gecontroleerd en clean. Het symfonische karakter van de fugatische finale is een spectaculair kolfje naar de handen van het kwartet. Ragfijn vlecht het de razendsnelle fuga, waarna die uiteenvalt en de musici elkaar blijven opjagen in een buitengewoon virtuoos en lekker vinnig vraag-antwoordspel.
In Nairobi stond onder andere het laatste Strijkkwartet nr. 16 op het programma. Ze maken van het tweede deel, met constant verlegde accenten, een vrolijk geduw en getrek, de luisteraar telkens op het verkeerde been zettend. Het eindigt abrupt, waarna in het derde deel de sfeer omslaat. Quatuor Ébène speelt het zacht wiegend, steeds langzamer en zachter, tot ook de stilte muziek is. Maartje Stokkers -  Artikel

OpusKlassiek Mei 2020 : Beethoven Around the World - The Complete String Quartets - …Het Ébène blinkt uit in perfecte maatvoering, uiterst precieze frasering en een masculiene betoogtrant naast een zangerige legatostijl. In de nog naar Haydn verwijzende vroege kwartetten op. 18 overheerst terecht de flamboyante speelstijl, terwijl het aanmerkelijk weerbarstiger landschap met zijn vele nieuwe melodische en harmonische inventies dat in de drie kwartetten op. 59 domineert door dit fenomenale ensemble de juiste accenten krijgt. Een beeld overigens dat zich voortzet in de kwartetten op. 74 en 95 en culmineert in de late kwartetten op. 127, 130, 131, 132 en 135.
De expressieve krachten die het Ébène ook uit het latere oeuvre weet los te maken weerspiegelen de uitdagende strijd met deze zo bijzondere, menigmaal zelfs bijna vergeestelijkte materie. Het uit zich als een ideale balans tussen sentiment en objectiverende nuchterheid, souplesse en vormbeheersing, de monolitische klankblokken afgewisseld door een uiterst gedifferentieerd kleurengamma. Het kwartet weet ook raad met Beethovens revolutionaire betoog zoals dat wordt onderstreept door ondermeer de drastische wisselingen in tempo en dynamiek en het zowel melodisch als harmonisch steeds weer verrassende en daardoor fascinerende discours. De sleutelwoorden die deze vertolkingen ver boven de middelmaat doen uitsteken zijn een vermetele intensiteit naast diepgravende betrokkenheid en intense spiritualiteit gevat in een uiterst gloedvol instrumentaal decorum. …
Resumerend: een van de beste vertolkingen van Beethovens integrale kwartetoeuvre …Aart van der Wal - Artikel

Diapason Avril 2020: CD Beethoven around the world - Enregistré en concert  au gré de sept étapes de(Philadelphie, Tokyo, Vienne, Sao Paulo, Melbourne, Nairobi, Paris), le “ Beethoven Around the World “ des Ebéne  s‘articulait en- programmes bousculant chaque fois la chronologie —le coffret qui en résulte les aligne consciencieusement. …
Dans un “son Ebène” reconnaissable, plus abrupt qu’ascétique, nos interprètes, survoltés et rigoureux, n’hésitent pas à prendre tous les risques, notamment en matière de rubato et de phrasé. Leur jeu collectif, dense, d’une impeccable virtuosité, s’équilibre davantage, rendu chaleureux depuis l’arrivée de l’altiste Marie Chilemme.
Les Six quatuors op 18 se révèlent admirablement élancés, en particulier les plus substantiels nr 1, 5 et un magnifique nr 6 “ La Malinconia”. Dans les trois “Razoumovski”, l’Opus 74 “ Les Harpes “ et l’Opus 95 “ Quartetto serioso”, la réussite est éclatante – rappelons que les deux premiers “Razoumovski” repris ici avaient été salués par un Diapason d’or en novembre dernier.
Dans tous ces quatuors de la période médiane, qui demandent à la fois un stye acéré et une dynamique quasi symphonique, le Quatuor Ebène reste fidèle à sa ligne d’interprétation, extravertie: vision énergissante à l’éxtrème d’un Beethoven héroïque, conquérant et pourtant empreint d’un doute on ne peut plus romantique. ….Patrick Szersnovicz

Ritmo February 2020 : CD Beethoven around the world - Nos encontramos ante una interpretación que refl eja a la perfección el desarrollo pleno de un estilo que ya se aleja de la sombra de Haydn y Mozart y en la que los miembros del Ébène nos conducen, con gran habilidad, por diferentes estados de ánimo sin caer en la sofi sticación, siempre a través de su comprensión como un espacio sonoro de conversación y confrontación y en el que, tal como ellos mismos indican, aún resuenan ecos de la Revolución Francesa. Queda así patente el poder creativo del genio de Bonn en sus amplias y fluidas melodías, que los intérpretes asumen con hermosa elegancia, sin perder el espíritu de esperanza y también de rebeldía inconfundibles …. María del Ser

Resmusica 28/01/2020 : À Bruxelles, le Quatuor Ébène boucle son tour du monde beethovénien - …Le quatuor français fête par ailleurs cette saison ses vingt ans d’existence, avec une assez remarquable continuité d’effectif : Pierre Colombet, Gabriel Le Magadure, …, et ont été rejoints voici trois ans par la radieuse altiste Marie Chimenne, magnifique d’aisance et d’assurance et rapidement intégrée à l’ensemble. Au-delà d’une connivence musicale évidente, l’ensemble affiche aujourd’hui une tranquille et irradiante maturité. On ne sait que louer le plus : le sens inné de la sonorité, entre jubilation raffinée et immanence expressive, la précision doublée d’inventivité des coups d’archets, le soin presque maniaque apporté à la fidèle restitution des partitions dans leur moindre nuance dynamique ou de phrasé, la conception originale des œuvres magnifiées par une profonde réflexion sur les moyens expressifs à y déployer.
Les Ébène trouvent pleinement leur marque au fil du plus secret et difficile ultime quatuor à cordes opus 121 de Gabriel Fauré - …. Nos interprètes réhabilitent pleinement ce chef d’œuvre assez méconnu, en en magnifiant l’architecture du temps initial ou la ludique invention rythmique du finale. Mais c’est au fil des irisations du camaïeu harmonique de l’Andante central que nos interprètes touchent pudiquement au sublime sans jamais tomber dans le piège du sucré ou de l’affecté.
Après l’entracte, le quatuor parisien revient pour une vision soufflante de beauté et de spiritualité de l’intense quinzième quatuor opus 132 -… … D’une beauté sonore à couper le souffle,…Benedict Hévry - Article

FonoForum 14/01/2020 : Beethoven around the World. Vol. 1 - …Unter dem Motto „Beethoven around the World“ veröffentlicht das französische Ensemble Konzertaufnahmen aus sieben verschiedenen Orten seiner Welttournee – und widmet sich zum Auftakt im Konzerthaus Wien den beiden ersten Rasumowsky-Quartetten op. 59 - …  Wie aus der choralhaften Stimmung des Anfangs eine klagende Figur der ersten Geige hervorwächst, deren barock anmutende Gesten Pierre Colombet mit warmem Klang und kleinen Freiheiten im Tempo ausfüllt, gehört für meine Ohren zu den anrührendsten Kammermusikhöhepunkten des Jahres 2019. Marcus Stäbler - Resenzion

 

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